escada's diary

Recent diary entries

Mapper of the Month: Sarah Hoffman (Germany)

Posted by escada on 2 December 2016 in English (English)

This is my translation of Sarah's text in German. Any misrepresentation is my fault.

Who are you?

My name is Sarah, I am from Germany and live in Dresden. I studied computer sciences and work fulltime as software developer for a small local company. In OSM I am known as lonvia, which is a word play with the Latin form of 'long journey'.


Where and when did you discover OpenStreetMap ?

In 2008, I read a short article about OSM on the German online-service, which made me curious. I lived in [Switserland](( back then. Very little of Zurich was mapped, and the rest of Switserland was mostly blank. I spend a complete summer traveling along and mapping a large part of the railway network in Switserland. After that I started with hiking paths. I always loved hiking and it was great to combine the old hobby with the new one. Mapping brought me in places that I would otherwise never have visited for one-day journeys. I walked the complete Jura-Höhenweg, a very beautiful trail which is more sporty than one would expect from a brief look at the map.

What do you map?

In addition to the hiking trails, I prefer to add basic infrastructure: streets, paths, POIs that are interesting for tourists, as well as an occasional address. This has changed little over the years. I add what I would like to find on the map myself.

Lately, I am getting interested in 3D-building mapping. I think that basic building information such as the number of levels is usefull to form a rough idea how a village of neighborhood looks like in reality.

How do you map?

I am a classical outdoor mapper. I used to go out with a photo camera and GPS-tracker and added the information via JOSM. Nowadays, I track with the Android-App OsmTracker. For small improvements, I like to use Android-Editor Vespucci. I use aerial imagery mainly for the final details.

Where do you map?

I am a rather impatient mapper. Systematically surveying complete neighborhoods is not my cup of tea, neither are long sessions of armchair mapping such as MapRoullette or HOT-activations. My mapping is a result of travelling and hiking journeys. Nowadays, I only find time to map during holidays.

What is the biggest challenge for a mapper?

Working together on the map. It is often more convenient to maintain your focus strictly on your own interestes and only map for those. However, without a certain regard for the interests and work of the other mappers, this will inevitably end in frustration. It starts with making decisions about tag use and continues through every edit that touches existing data. On top of that, there are a lot of unwritten rules to mapping, which we have developped through years of trail-and-error. They may be obvious to long-term mappers but are not always logical to a new mapper.

Why do you map? What motivates you?

I have always been fascinated by maps, but until the arrival of OSM, maps could only be consumed passively. What annoyed me the most, was that there were always two types of maps: on one hand detailed topological maps, with a small scale, and on the other streetmaps, that focussed on car drivers and often left out details that I found interesting. OpenStreetMap offered for the first time the possibility to build maps that I needed: a map that could be used as pedestrian and cyclist that can show the whole picture as well as the smallest detail.

What is the hardest part while mapping ?

For me, the most difficult part is to keep the map up-to-date. As long as one is looking at a blank canvas, it is easy to stay motivated to add new elements. Mainly because one sees the next day what one has done. This is less obvious when one walks through a shopping street and updates all shops. This takes a couple of hours work, while the map seemingly did not change.

What are your mapping plans in the near future?

As I already mentioned, I am not the person that plans her mapping projects. As a software developer I am interested in the project that tries to clean up the so called Old-Style-Polygone. These are multi-polygons, where the tags are not on the relation but on the ways that form the polygon. Those areas are difficult interpret by software. Quite often, one has to guess, because the ways contain conflicting information. Currently there are around 200.000 such objects in the database. I think this can be solved rather quickly, when we join forces. This is also a good moment to bring the data up-to-date, as many such areas are a couple of years old. Maybe I will become an armchair mapper for the duration of this project.

Do you have contact with other mappers ?

When I lived in Switserland, I often went to the Züricher Stammtisch and I was also there when the Schweizer OSM Vereins was founded. In the meantime this became an official Local Chapter. Nowadays, I can occasionally be found at the Dresdner Stammtisch Besides that, I have visited several State of the Map-conferences. With the Swiss Mappers

Do you use OSM yourself?

For day-to-day use I have OsmAnd on my smartphone. At my desktop, I basicly use for everything that requires a map. For access plans and the like, umap is very usefull.

Do you do anything besides mapping?

I am involved a lot in the software development around OSM. My most important projects are Nominatim, the software behind the searchbox on; and, which is a website that can display all possible routes that are found in OSM.

Furthermore I am a member of OWG, the Working Group, which is responsible for the servers on which OSM run.

Can you tell us a bit more about Nominatim ?

I came to Nominatim in 2012, when they were looking for a new administrator for the official server of the OSMF. From that moment, I take care of the server and have become the lead developer for its software. Unfortunately, there are not a lot of other developers. The last few years, the only development that was done was to allow it to keep up with the enormous grow of data in the OSM database.


And what about waymarkedtrails ?

I started with, because I needed a map with the hiking trails in Switserland, so I could verify the data that I added myself. Later on, I extended the map to cover the whole world, to motivate other mappers to start mapping routes. That is one of the things that works amazingly well in OSM. As soon as one visualizes data, one finds plenty of mappers that start mapping that kind of data.

In 2012, Guttorm Flatabø from Western Norway Research Institute found out about the map and used the software for a EU-project about tourism. During that project, a mobile version was developed as well as the support for the elevation profiles. We also came up with the name waymarkedtrails during that period as well as the current look and feel of the website.

The Wintersports map and horse riding map were developed together with Michael Spreng and Robert Whittaker.

It might be interesting to note that the map gets more visits from, a German site to visiualize GPS-tracks, than from

... and to end ... is there something else you want to tell?

Happy Mapping!

Mapper des Monats: Sarah Hoffmann (Deutschland)

Posted by escada on 2 December 2016 in German (Deutsch)

Wer sind Sie?

Mein Name ist Sarah, ich komme aus Deutschland und wohne in Dresden. Ich habe Informatik studiert und arbeite hauptberuflich als Softwareentwickler für ein kleine Firma hier. In OSM bin ich unter dem Nicknamen lonvia unterwegs. Das ist ein Wortspiel mit der lateinischen Form von 'lange Reise'.


Wann und wie haben Sie OpenStreetMap entdeckt?

2008 gab es einen kleinen Artikel über OSM beim deutschen Online-Service, der mich neugierig gemacht hat. Damals wohnte ich noch in der Schweiz. Zürich war bereits ein bisschen gemappt, aber der Rest der Schweiz war noch ziemlich weiss. Ich habe einen Sommer damit verbracht, einen grossen Teil des Eisenbahnnetzes des Schweiz abzufahren und einzutragen. Danach habe ich mich Wanderwegen zugewandt. Ich bin schon immer gerne gewandert und es war grossartig das alte Hobby mit dem neuen Hobby zu verbinden. Das Mappen hat mich auch in Gegenden geführt, die ich normalerweise nicht für Tagestouren ausgewählt häte. Unter anderem bin ich den Jura-Höhenweg vollständig abgewandert. Eine sehr schöne Strecke und sportlicher als man bei einem kurzen Blick auf die Karte erwartet.

Was mappen Sie?

Neben den Wanderwegen mappe ich am liebsten grundlegende Infrastruktur: Strassen, Wege, touristisch interessante POIs, sowie gelegentlich Addressen. Das hat sich über die Jahre wenig geändert. Ich trage das ein, was ich gerne auf der Karte vorfinden möchte.

In letzter Zeit habe ich mich ausserdem ein wenig mit 3D-Gebäude-Mapping beschäftigt, weil ich denke, dass einfache Gebäudeinformationen wie Anzahl der Etagen, nützlich sein können, um aus der Ferne eine Vorstellung vom Charakter einer Siedlung oder eines Stadtviertels zu bekommen..

Wie mappen Sie?

Ich bin ein ganz klassischer Draussen-Mapper. Früher bin ich meistens mit Fotoapparat und GPS-Tracker losgezogen und habe dann die Ergebnisse mit JOSM eingetragen. Das Tracken übernimmt heutzutage die Android-App OsmTracker. Für kleinere Verbesserungen vor Ort nutze ich auch gerne den Android-Editor Vespucci. Luftbilder nutze ich hauptsächlich für die Feinarbeiten.

Wo mappen Sie?

Ich bin ein ein eher ungeduldiger Mapper. Systematisch ganze Ortschaften abzulaufen liegt mir genauso wenig, wie längere Armchair-Mapping-Aktionen wie MapRoullette oder HOT-Aktivierungen. Daher ist Mapping eher ein Nebenprodukt von Reisen oder Wanderungen. Heutzutage komme ich hauptsächlich im Urlaub noch zum mappen.

Was ist für einen Mapper die größte Herausforderung?

Gemeinsam an einer Karte zu arbeiten. Auch wenn es oft bequemer ist, einen Tunnelblick für seine eigenen Interessen zu entwickeln und nur dafür zu mappen, wird man bei OSM nicht wirklich auf Dauer glücklich, wenn man nicht auch die Arbeit der anderen im Blick behält. Das fängt bei der Auswahl der Tags an und zieht sich durch jeden Edit, der bestehende Daten verändert. Es macht es auch nicht einfacher, dass wir eine Menge ungeschriebener Regeln haben, die sich durch jahrelanges Ausprobieren ergeben haben, die aber für einen Neuling oftmals nicht logisch erscheinen.

Warum mappen Sie, was sind Ihre Motive?

Karten haben mich schon immer fasziniert, aber bis OSM kam, waren Karten immer nur etwas, was man passiv konsumiert hat. Was mich am meisten gestört hat, war, dass man eigentlich nur zwei Arten von Karten kaufen konnte: entweder exakte topologische Karten, die dann aber einen kleinen Massstab hatten, oder Strassenkarten, die auf Autofahrer zugeschnitten waren und oftmals Details vermissen liessen, die für mich interessant waren. OpenStreetMap bot zum ersten Mal die Möglichkeit, die Karte zu machen, die ich brauchte: Übersichts- und Detailkarten für Fussgänger und Radfahrer.

Was ist der schwierigste Teil beim Mapping?

Für mich persönlich ist der schwierigste Teil, die Karte aktuell zu halten. Solange man eine weisse Fläche vor sich hat, ist es einfach, sich zu motivieren, neue Elemente einzutragen, denn man sieht am nächsten Morgen genau, was man getan hat. Das ist weniger der Fall, wenn man in einer gut gemappten Stadt wie Dresden einfach nur die Einkaufsstrasse herunterläuft und alle Geschäfte aktualisiert. Das braucht einige Stunden Arbeit, ohne dass die Karte sich sichtbar verändert.

Haben Sie Pläne, was Sie zukünftig mappen wollen?

Wie schon erwähnt, bin ich niemand, der seine Mapping-Projekte gross plant. Als Software-Entwickler habe ich Interesse an dem Projekt, die sogenannten Old-Style-Polygone aufzuräumen. Dabei geht es um Multipolygone, bei denen die Tags nicht an der Multipolygon- Relation angefügt sind, sondern an den Ways, aus denen das Polygon besteht. Solche Flächen sind kompliziert auszuwerten für Software. Nicht selten muss man raten, weil die Wege widersprüchliche Informationen enthalten. Zur Zeit gibt es etwa 200.000 dieser Flächen in der Datenbank. Ich denke, dass man sie mit vereinten Kräften schnell bereinigen kann. Das ist auch eine gute Gelegenheit zur Datenpflege, denn die meisten dieser Flächen sind schon einige Jahre alt. Vielleicht werde ich für dieses Projekt doch mal für kurze Zeit zum Armchair-Mapper.

Haben Sie Kontakt mit anderen Mappern?

In der Schweiz war ich viel am Züricher Stammtisch zu Gast und war dort auch an der Gründung des Schweizer OSM Vereins beteiligt, der inzwischen ja auch ein offizielles Local Chapter ist. Heute bin ich gelegentlich auch am Dresdner Stammtisch zu finden. Ausserdem bin ich regelmässig auf den State of the Map-Konferenzen.

With the Swiss Mappers

Nutzen Sie OSM selbst?

Für den täglichen Bedarf habe ich OsmAnd auf meinem Telefon laufen. Auf den Rechner benutze ich hauptsächlich für alles, was eine Karte benötigt. Für Anfahrtspläne und ähnliches ist umap ein nützliches Tool.

Machen Sie bezüglich OSM noch andere Dinge ausser mappen?

Ich bin viel in die Softwareentwicklung rund um OSM involviert. Meine wichtigsten Projekte sind Nominatim, die Software hinter der Suchbox auf, und, eine Website, die alle möglichen Routen aus OSM anzeigen kann. Ausserdem bin ich Mitglied der OWG, der Working-Group, die sich um die Server kümmert, auf denen OSM läuft.

Können Sie etwas mehr zu Ihrem Projekt Nominatim / waymarkedtrails sagen?

Zu Nominatim bin ich 2012 gekommen, als ein neuer Administrator für den offiziellen Server der OSMF gesucht wurde. Seitdem betreue ich die Server und bin auch nach und nach zum Hauptentwickler der Software dahinter geworden. Leider gibt es nicht sehr viele andere Beitragende. Die Entwicklung der letzten Jahre hat sich deshalb hauptsächlich darauf konzentriert, dass die Suche mit dem enormen Wachstum der OSM-Datenbank mithalten kann.

Nominatim begann damit, dass ich für mich selbst eine Karte brauchte, die die Wanderwege in der Schweiz anzeigte, damit ich meine selbst eingetragenen Daten überprüfen konnte. Später habe ich das auf die ganze Welt ausgeweitet, um andere Mapper zu motivieren, ebenfalls Wanderwege einzutragen. Das ist eine der Sachen, die wunderbar funktioniert in OSM. Sobald man die Daten sichtbar macht, finden sich auf fleissige Mapper, die Daten ergänzen. 2012 ist Guttorm Flatabø vom Western Norway Research Institute auf die Routenkarten aufmerksam geworden und hat die Software für ein EU-Projekt zum Thema Tourismus verwendet. Dabei sind die mobile Umsetzung der Karte, sowie die Höhenprofile entstanden und die Karte hat ihren heutigen Namen waymarkedtrails und ihr Aussehen erhalten. Über die Jahre sind dann weitere Karten hinzugekommen. Die Wintersportkarte und die Reitkarte haben Michael Spreng und Robert Whittaker mitentwickelt. Übrigens werden die Routenkarten heute gar nicht mehr in der Hauptsache auf angesehen, sondern die meisten Zugriffe kommen von, einer deutschen Seite zum Austausch von GPS-Tracks.

... und zum guten Ende ... was möchten Sie uns noch sagen?

Happy Mapping!

Contributeur du mois : susvhv (Belgique)

Posted by escada on 17 October 2016 in French (Français)

Qui es-tu ?

Sus Sus est mon alias ordinateur, le “ç” de François ne m'a causé que des ennuis au début des PC's. Né en 1933 ( comptez vous-mêmes ) en région bruxelloise, j'ai émigré à Mol pour y travailler au Centre d’Études Nucléaires comme technicien. Lors d'une restructuration le CEN m'a viré en prépension et depuis plus de 25 ans je me la coule douce. Lors de mes études je n'ai jamais entendu parler d'ordinateurs. Heureusement au CEN j'ai eu la chance de pouvoir, dans mon coin, me familiariser tant avec le matériel qu'avec les logiciels et concevoir de l'appareillage à base de microprocesseur et de microcontrôleurs. Jusqu'à présent j'ai acheté tout mes desktop en pièces détachées. Le dernier tourne sous Ubuntu. Les laptops, je les achète. Au début, au boulot, les émulateurs pour microprocesseur coûtaient la peau de fesses, mais quelques années après la mise en pension je me suis aperçu qu'un microcontrôleur ATMEGA8 ne coûtait plus que quelques euros et était parfaitement programmable à partir d'un port série (maintenant USB) de PC avec des programme gratuits. Actuellement à la période du IOT on a des modules Wifi (Nodemcu, ESP8266) bardés d'interfaces, programmables sous Arduino. Un de ces modules transmet la température de la véranda à la toile et je peux la consulter par smartphone. J'ai mon propre nuage, Owncloud, avec un disque dur d'1 TB piloté par un Raspberry Pi, vous savez, cet ordinateur pour enfants.

Comment et quand as-tu découvert OpenStreetMap ?

De par mon passé de pilote ULM, rallymen, promeneur et géocacheur j'ai toujours manipulé des cartes et dès son apparition je me suis intéressé au GPS, d’où le besoin de cartes, de préférence gratuites. Depuis 2008 j'ai un compte OSM, mais j'utilisais les cartes bien avant malgré les grandes zones blanches sur OSM à cette époque. Mes débuts de mappeur datent seulement de 2011. Le seuil à gravir me semblait trop grand. Par hasard, une ligne haute tension s’arrêtait au pylône de ma rue et j'ai tenté de la prolonger en recherchant la suite des pylônes. Lorsque la ligne haute tension ainsi complétée est apparue sur les cartes OSM, l'élan fut donné et par la suite tous les sentiers pédestres ont suivi, puis les nouvelles rues, les noms des rues, les maisons, les numéros des maisons, les zones, etc, etc. Résorber les zones blanches.

Utilises-tu OpenStreetMap au quotidien ?

Sur le Garmin Dakota20 et sur le smartphone sous Android se trouvent les cartes de toute l'Europe, régulièrement mises à jour. Lors de nos voyages en car - nous ne faisons plus de voyages en voiture - je sais mieux que le chauffeur où l'on se trouve. D'Andorre j'ai toutes les pistes de ski en poche. Sur le smartphone avec 32 GB de mémoire j'utilise OsmAnd, Locus et Oruxmaps. J'ai testé Vespucci pour ajouter les numéros des maisons, mais c'est inutilisable en plein soleil avec des mains moites.

Quelle sorte de contributeur es-tu ?

Luie Zetel Pour mapper, je ne quitte plus mon fauteuil. Comme éditeur, j'emploie JOSM. Je l'ai rangé quelque temps lorsqu'il me remplissait tout le disque dur, mais ces défauts ayant été résolus, je l'ai repris car on y intègre de plus en plus de facilités tel que les liens vers les images photos et AGIV pour la Flandre. À [Anvers j'ai assisté à une réunion principalement orientée vers HOT, j'ai donné suite à la dernière demande de Jorieke et j'ai rempli quelque carrés. Il faut bien un peu s'adapter et j'ai difficile à me tenir strictement aux instructions, ce qui n'arrange pas l'uniformité de la carte.

Que cartographies-tu ?

Actuellement on dispose d'une imagerie nettement supérieure et des informations de AGIV et CRAB pour le numéros des maisons ; c'est une nette amélioration par rapport aux anciennes données de Bing. Je charge d’abord avec le tool de Sander les informations par numéro de code postal, généralement dans la région autour de Mol, mon point d'attache, et je corrige la forme des maisons, les rues, les noms de rue, zones, etc. Jusqu’à compléter la zone au maximum. En fonction des conditions atmosphériques, cela peut prendre quelque semaines à quelques mois. J'essaie de ne pas faire trop longtemps la même chose mais j'ai horreur des relations lorsqu'il s'agit d'apporter des corrections de noms.

Quelle est ta plus grande prouesse en tant que contributeur ?

De pouvoir suivre. Mais j'aurais préféré qu'on me demande: quelle est ta plus grosse bévue ? Dans JOSM le '”Q” (forme orthogonale) m'a déjà joué de vilains tours lorsque par hasard toute une zone résidentielle est sélectée et que l'on ne l'a pas remarqué car elle se trouvait en dehors de l'écran. On voit soudainement pendant l'envoi défiler un grand nombre de modifications, parfois plus de mille, et pas moyen de l’arrêter. Le seul moyen que j'ai trouvé pour corriger la bévue est de d'utiliser le smartphone et OsmAnd et de remettre tout en place. Mais cela peut prendre quelques jours s'il s'agit de tout une ville ou d'un village. Cela a quand même un avantage, les zones sont adaptées à une situation plus récentes et réduites. Il est remarquable de constater le nombre de bois rasés, de quartiers entiers qui ont surgi de terre et combien de prairies ont été labourées. Une ligne haute tension y a également été construite. Mais excuses s'il n'y a plus la bonne tension et si certaines caractéristique ont disparu. Si vous trouver un pylône sans fil et sans son ombre, n’hésitez pas à le supprimer. Que personne ne m'ait fait de remarque à ce sujet m'étonne, mais j'ai remarqué que certains font des zones résidentielles beaucoup plus petites, ou ai-je faux ? En fait, je trouve que dans JOSM, pour le “Q”, on devrait insérer une sécurité comme celle qui demande confirmation lorsque l'on déplace une route ou une zone avec trop de nœuds sélectés à la fois. Un compteur signalant le nombre de corrections ou d'additions serait également souhaitable car cela limiterait le nombre d'entrées à jeter lorsqu’on se retrouve avec une erreur qu'on ne parvient pas à corriger.

Pourquoi cartographies-tu ?

C'est toujours gai de se promener par un sentier qu'on a mis soi-même sur la carte. Depuis longtemps je soutiens tout ce qui est “open” et gratuit. C'est aussi une bonne forme d'occupation et une manière de rester à jour. C'est mon SUDOKU à moi. Peut-être inconsciemment le désir de laisser quelque chose à la postérité et d'aider l'humanité. Mais ne philosophons pas trop.

Fais-tu d'autres choses liées à OpenStreetMap ?

Je suis régulièrement les messages du mailgroup pour savoir ce que pensent les autres mappeurs, mais encore entreprendre et entretenir, je ne le fais plus. J'admire le travail des tous ces programmeurs et de ce qu'ils réalisent avec toutes ces données. Mais beaucoup de choses me dépassent.

As-tu des idées sur la façon dont nous pouvons étendre la communauté OpenStreetMap, pour motiver plus de gens à contribuer ?

Ne comptez pas trop sur ceux de mon âge, j'ai essayé mais sans succès. Le problème c'est que la masse de données à introduire est énorme et les connaissances en informatique que cela requiert. Le seuil à franchir est énorme pour la plupart. On trouvera probablement plus d'intéressés parmi les nouveaux pensionnés. Leur connaissance en informatique sont meilleures. Cela doit venir des jeunes en attirant leur attention sur l'énorme quantité de données mises à leur disposition gratuitement comme programmeur, mais les données doivent aussi être introduites. Je suis parvenu à convaincre un prof de géographie à soumettre à des élèves des travaux à l'aide de OSM, mais entre-temps il est lui-même en pension. Il y a des sites comme ; ils ont des groupes notamment sur les ordinateurs et Linux ; quelqu'un peut démarrer un groupe.

Quelle est, selon toi, la plus grande force d'OpenStreetMap ?

C'est qu'il fait fi des frontières et qu'il aide à faire un monde meilleur.

Quel est le plus grand défi pour OpenStreetMap ?

De rester comme il est et de résister au piratage et au vandalisme. Heureusement, c'est gratuit et il n'y pas grand chose à gagner. Pourtant je me demande parfois si ce que je mappe ne peut pas être utilisé par des groupes malveillants dans des zones troublées. Bamako et ses environs par exemple.

Comment restes-tu au courant de toutes les petites nouvelles liées à OpenStreetMap ?

Essentiellement via le mailgroup Belge.

As-tu des contacts avec d'autres cartographes ? Comment restes-tu en contact ?

Mon premier contact a été avec Lodde1949 ; à mes débuts nous étions tous deux par hasard à mapper dans le même patelin, lui en JOSM et moi en Potlatch, ce qui peut donner pas mal d'ennuis. Nous avons convenu que j’irais mapper ailleurs, mais il m'a fait remarquer qu'avec JOSM il suffisait de “deux ou trois clics” pour faire une maison. Non sans peine je me suis mis à JOSM. Par curiosité j”ai assisté à une réunion à Anvers où il était surtout question de HOT. J'ai aussi participé à quelques Hangouts. Pour le reste c'est très peu. Il y en a deux près de Mol, mais ils sont très irréguliers.

Sus' profile by Pascal Neis

Pour conclure, y a-t-il encore quelque chose que tu souhaites dire au lecteur ?

Puis-je insister auprès de tous de ne pas effacer ce que d’autres ont introduit, même si c'est bâclé. Effacer peut signifier un adepte de moins. Les images sous-jacentes sont actuellement bien plus précises et mieux alignées que celles utilisées il y a quelques années. J'ai moi-même tendance à effacer et à redessiner, mais je ne le fais qu'avec ce que j'ai auparavant introduit moi-même. Dans JOSM un Ctrl H est vite fait et peut rappeler de bon souvenirs. Parfois je m'exaspère quand je vois que l'on a ajouté des détails alors que la base est mal placée, détails dont je ne vois pas l'utilité. Pourquoi ne pas s'assurer que la base est convenable ?

Bon, j’arrête, car je commence à radoter.

Mapper van de Maand: Sus (susvhv) uit België

Posted by escada on 17 October 2016 in Dutch (Nederlands)

Wie ben je ?

Sus Sus is mijn computer bijnaam, met de “ç” van François had ik in het begin van de PC's altijd last. (glimlacht) Ik ben geboren in 1933 (tel maar uit ;-) ) in het Brusselse en was technieker op het StudieCentrum voor Kernenergie in Mol, waar ik nu verblijf. Op het SCK heeft men mij bij een herstructurering op brugpensioen gestuurd en ondertussen zit ik al meer dan 25 jaar thuis te genieten. Toen ik school liep was er van computers nog geen sprake. Gelukkig heb ik op het werk de kans gekregen door zelfstudie hardware en software onder de knie te krijgen en met microprocessors en microcontrollers eigen te worden. Tot heden heb ik al mijn desktops in stukken gekocht en zelf gemonteerd. De laatste draait onder Ubuntu. De laptop is onder win10. Laptops koop ik. De ontwikkelingsapparatuur voor microprocessors koste in het begin op het werk peperduur. Enkele jaren na de opruststelling heb ik vastgesteld dat een microcontroller ATMEGA8 nog enkele euro's koste en volledig gratis vanaf een gewone seriële poort van een PC (nu USB) te programmeren was. Nu in het IoT tijdperk kan men onder Arduino Wifi modules (Nodemcu, ESP8266) met allerhande randapparatuur programmeren. Hier draait er één om in de veranda de temperatuur te meten en op het net te zetten zodat ik deze vanaf het net kan uitlezen. Ik heb ook thuis een eigen 1 terabyte Owncloud bestuurd door een Raspberry Pi, ge weet wel, de bankkaartcomputer ontwikkeld voor kinderen (lacht).

Wanneer en op welke manier leerde je OpenStreetMap kennen ?

Mijn verleden van ULM vlieger, rallyrijder, wandelaar en geocacher heeft mij met allerhande kaarten in aanraking gebracht en van in het begin het nut van een GPS laten inzien, en dan heeft men kaarten nodig, liefst gratis.
Sinds begin 2008 heb ik een OSM account, maar de OSM kaarten gebruikte ik al een tijdje. Toen waren er nog grote witte vlakken op de kaart. Pas in 2011 ben ik beginnen mappen. De drempelvrees was groot vooral dat ik er op mij eentje mee bezig was. Per toeval staat er in mijn straat een hoogspanningsmast waar de hoogspanningslijn eindigde. Ik heb die lijn uiteindelijk zover ik kon doorgetrokken. Toen de hoogspanningslijn op de OSM-kaart opdaagde, ging de bal aan het rollen met het opnemen van wandelwegen, foto's nemen van huisnummers, nieuwe straten en straatnamen invoegen en verkennen, gebieden aanleggen,enz., enz… De witte vlakken wegwerken. (glimlacht)

Gebruik je OpenStreetMap ook zelf ?

Op de Garmin Dakota 20 GPS en op de Android smartphone staan de kaarten van heel Europa en ze worden regelmatig bijgewerkt. Wanneer we nu een busreis doen weet ik steeds waar we zitten, soms beter dan de chauffeur. Zelf reizen met de wagen doen we niet meer.
Van Andorra heb ik al de skipistes op zak. Op de smartphone met 32 GB geheugen gebruik ik OsmAnd, Locus en Oruxmaps. Ook Vespucci heb ik gebruikt om huizen te nummeren maar in volle zon met zwetende vingers is dat niet bruikbaar.

Hoe map je ?

Luie Zetel Ik map nog enkel vanuit mijn luie zetel.
Als editor gebruik ik nog enkel JOSM. Toen JOSM nog geheugenvreter was ben ik daar wel even mee gestopt, maar de meeste kinderziektes zijn er nu uit en er zitten hoe langer hoe meer faciliteiten in, o.a. de links naar de onderliggende kaarten en AGIV voor Vlaanderen. In Antwerpen ben ik al maar een HOT bijeenkomst geweest en heb een gunstig gevolg gegeven aan de laatste oproep van Jorieke en enkele vakjes ingevuld. Het is wel even wennen. En ik heb het soms moeilijk om mij aan de voorschriften te houden, wat de algemene kwaliteit van de kaart niet ten goede komt.

Wat map je zoal ?

Tegenwoordig beschik men over veel betere onderliggende beelden en de AGIV en Crabbestanden voor het nummeren. Wat een verschil met de vroegere uitgerekte beelden van Bing. Eerst laad ik een zonenummer in de tool van Sander, vooral rond Mol, mijn thuisgemeente, en verbeter de huizen, straten, gebieden, huisnummers, gebieden,enz. Tot het hoogst mogelijk getal huizen op de kaart staan. Naargelang het weer buiten kan dat wel enkele weken tot maanden duren om een zonenummer af te werken.

Ik probeer van niet te lang hetzelfde te doen en heb een hekel aan relaties, vooral als men naamfouten oplost. (kijkt triest)

Waar ben jij als mapper het meest trots op?

Dat ik het nog een beetje kan volgen. (lacht)

Vraag eerder waar ben jij niet trots op ? De “Q” van JOSM (rechthoekig maken) heeft mij al dikke parten gespeeld wanneer een residentieel gebied per toeval geselecteerd is en men het niet opgemerkt heeft omdat gans dat gebied buiten het scherm ligt. Men ziet dan plots tijdens het opladen op het scherm duizenden punten die veranderd worden en daar is geen stoppen meer aan. Het enige die ik gevonden heb in dat geval is er de smartphone met OsmAnd bij te halen om de gebieden terug op de goede plaats te leggen. Dat kan soms enkele dagen duren als het een volledige stad of gemeente is. (kijkt sip) Het heeft ook wel een voordeel, de gebieden worden aan de recentere situatie aangepast en gesplitst. Het is opmerkelijk hoeveel bossen er gekapt werden, hoeveel wijken uit de grond gestampt werden en hoeveel weiden in akker omgeploegd werden.
Ook met een hoogspanningslijn heb ik al prijs gehad. Dat heeft ook tijd gekost. Mijn excuses als de spanning er af is want er zijn wel enkele gegevens verdwenen. De lijn is nu ook regelmatig doorgeknipt. Al de masten heb ik niet teruggevonden. Wie een verloren hoogspanningsmast zonder schaduw terugvindt mag hem gerust deleten . ;-) Dat niemand mij hiervoor op de vingers getikt heeft vind ik een wonder. Maar ik vermoed dat nog anderen het al meegemaakt hebben want ze maken nu veel kleinere residentiële gebieden. Of ben ik mis ? In feite zou men voor de “Q” in JOSM een melding moeten inbouwen, zoals er een bestaat wanneer men een groot gebied of highway wil verplaatsen, wanneer te veel nodes geselecteerd zijn. Ook een teller van de aantal ingevoegde of gewijzigde nodes zou nuttig zijn om te vermijden dat het opladen te groot wordt en dat men in geval van een niet oplosbare fout te veel in de vuilbak moet kieperen.

Waarom map je ? Wat motiveert je ?

Het is plezierig de paadjes nog eens af te lopen die ge zelf op de kaart gezet hebt en ze te verbeteren indien nodig. (glimlacht) Al lang steun ik al wat “open” en gratis is en het is zeker een goede vorm van vrije tijdsbesteding en een manier om IN te blijven. Dat is mijn SUDOKU. Misschien ook wel onbewust om iets achter te laten en mijn steentje bij te dragen aan het mensdom. Maar laat ons niet filosoferen.

Doe je ook nog andere dingen i.v.m. OpenStreetMap ?

Ik volg regelmatig de berichten van de mailinggroep om te weten hoe anderen de zaak bekijken maar nog iets plannen of onderhouden op langer termijn doe ik niet meer. Ik bewonder wel het werk van al die programmeurs en wat ze met al die gegevens verwezenlijken. Maar dat gaat nu mijn petje te boven.

Heb je ideeën over hoe we de OpenStreetMap gemeenschap kunnen uitbreiden? Of meer mappers kunnen motiveren?

Op mijn leeftijdgenoten mag men niet veel rekenen, ik heb het geprobeerd met enkele maar dat viel tegen. (kijkt sip) Het probleem is de grote massa gegevens die moeten ingebracht worden en de computer kennis die dat vereist. Die instapdrempel is voor de meesten te groot. Bij de actuele op rust gestelden zal men waarschijnlijk meer kandidaten vinden, die hebben al meer computerkaas gegeten. Het moet komen van de studerende jeugd waarbij men moet wijzen op de geweldige database die men gratis tot hun beschikking stelt en waarmee ze kunnen aan de slag gaan als programmeur, en hun vaardigheden kunnen uittesten, maar die data moet dan eerst ingegeven worden. Ik heb wel een leeraar aardrijkskunde kunnen overtuigen om aan zijn studenten enkele opdrachten te geven op basis van OSM, maar ondertussen is die ook al op rust. Er is ook , die hebben allerhande mailgroepen o.a. over computers en linux, misschien kan iemand van de jong oprustgestelden daar een mailgroep opstarten. Ikzelf zie dat niet meer zitten.

Wat is de grootste sterkte van OpenStreetMap volgens jou?

Dat het ruim de grenzen overschrijdt en meehelpt om een betere wereld te maken.

Wat is de grootste uitdaging/moeilijkheid voor OpenStreetMap ? Heb je nieuwe ideeën om OpenStreetMap naar het volgende niveau te trekken ?

Om onaangeroerd te blijven en niet gepirateerd of besmet te worden. Gelukkig is het gratis en is er weinig rechtstreeks aan te verdienen voor de krakers. Toch vraag ik mij soms af of het niet kan misbruikt worden als ik in onveilige gebieden dorpen zit te mappen, bv. in Bamako omgeving.

Hoe blijf je op de hoogte van nieuwtjes i.v.m. OpenStreetMap ?

Via de BE mailgroep.

Heb je contact met andere mappers ?

Mijn eerste contact was jaren geleden met Lodde1949, toen waren we allebei in Meerhout aan het mappen, hij met JOSM en ik in Potlatch, en dat kan rare gevolgen hebben. Na afspraak ben ik dan ergens op een andere plaats gaan mappen maar hij heeft mij toen JOSM aangeprezen. “Een huis in 2 of 3 klikken”. Ik ben toen naar JOSM overgestapt, maar dat ging niet zonder moeite. Uit nieuwsgierigheid ben ik eens naar Antwerpen geweest naar een vergadering waar het vooral over HOT ging. Ik heb ook aan enkele Hangouts deelgenomen.
Voor de rest is dat heel weinig. Rond Mol ken ik er een tweetal, maar die doen het tamelijk onregelmatig.

Sus' profile by Pascal Neis

Om af te sluiten, is er iets dat je de lezer nog zou willen meedelen ?

Mag ik aandringen bij al de mappers het werk van anderen niet te schrappen, ook al is het slordig. Iets deleten is soms een mapper minder. De huidige onderliggende foto's zijn veel nauwkeuriger en liggen beter op hun plaats dan de foto's die men voor enkele jaren gebruikte. Ikzelf heb ook de neiging om iets af te vegen en nieuw te zetten, wat sneller gaat, maar dat doe ik enkel met zaken die ikzelf ingetekend heb. In JOSM is een Ctrl H rap uitgevoerd en het brengt soms herinneringen mee.
Ik erger mij ook soms aan zaken die bijgevoegd werden op een slordige ondergrond of misplaatste details waarvan ik het nut niet inzie. Waarom niet eerst de ondergrond aanpassen of verbeteren ? Allee, ik ben weer aan het zagen. (lacht)

Mapper of the Month: Sus (susvhv) from Belgium

Posted by escada on 14 October 2016 in English (English)

Who are you ?

Sus Sus is my computer related nickname. In the early days of the PCs I always had problems with the ç of François, my real name (smiles). I was born in 1933, (I leave it to you to calculate my age) in Brussels and I was a technician at the Belgian Nuclear Research Center or SCK in Mol, where I live at the moment. I was sent on early retirement during a restructuring at the SCK. I have been enjoying home life for over 25 years since that moment. When I went to school, there were no computers. Luckily, I got the opportunity at work to spend time to learn about hardware and software and get familiar with microprocessors and microcontrollers. Until now, I have bought all my desktop computers as parts and assembled them myself. The last one runs Ubuntu. My laptop runs Windows 10. Unlike the desktops, I buy my laptops. The hardware for the development for microprocessors we used at work was very expensive in the early days. A few years after my retirement, I noticed that a microcontroller, such as the ATMEGA8 costed only a few euros and they were freely programmable from the serial port (now from USB) of a PC. Today, in the Internet of Things area, one can program Arduino computers with Wifi modules (Nodemcu, ESP8266) to control all kinds of peripherals. I have one running that measures the temperature in the veranda and sends the data to the net, from where I can read it. I also have a 1 terabyte Owncloud server running on a Raspberry Pi. You know, those bankcard-sized computers developed for children (smiles)

Where and when did you learn about OpenStreetMap ?

My history as a pilot of ULM aircrafts, rally driver, hiker and geocacher brought me in contact with all kinds of maps and made me see the usefulness of GPS systems. Those systems requires maps, preferably free maps. I have an OpenStreetMap account since 2008, but I was using the maps already before that time. There were plenty of empty areas on the map back then. I only started mapping in 2011. The initial hesitation was big, especially because I was doing it on my own. Accidentally there was a power pylon in my street where the power line ended in OpenStreetMap. I continued that line as far was possible. When that power line became visible on the map, the ball kept on rolling. I started recording hiking paths, taking pictures of house numbers, surveying new streets and their names, started mapping land use etc. I was busy filling the empty areas !

Are you using OpenStreetMap yourself ?

I have the maps of the whole of Europe on my Garmin Dakota 20 GPS and the Android smartphone, and update them frequently. When we now make a trip with the bus, I often know better where we are than the driver. We no longer travel with car. I also have the ski pistes of Andorra in my pocket. On the smartphone with 32 GB memory, I use OsmAnd, Locus and Oruxmaps. I also tried Vespucci but found it hard to key in the house numbers in full daylight and with sweaty fingers.

How do you map ?

Luie Zetel The only mapping I do at the moment is from my lazy chair. As editor I only use JOSM. When JOSM was a memory hog, I switched to other editors, but most problems from the early days are fixed and it contains more and more useful features, a.o. the links to aerial imagery for Flanders. I visited a Missing Maps party in Antwerp, and I also "filled a few squares" when Jorieke recently asked for help for a HOT task. It took some time to adapt. I sometimes have difficulties to follow the rules, but this does not always help the overall quality of the map.

What do you map ?

Nowadays we have access to aerial imagery of much better quality. Furthermore we are allowed to use AGIV and CRAB data for house numbers. This is a big improvement compared to the low quality imagery from Bing. I use the tool developed by Sander for importing house numbers. I work mainly around Mol, where I live. I try to improve the houses, streets, land use and house numbers. I keep going until all buildings are mapped. Depending on the weather, it can take from a few weeks to months before I finish a post code area.

I try not to do the same type of mapping for a long period. I also hate relations [associatedStreet relations], especially when I try to fix naming errors.

What is your biggest achievement

That I can keep up (smiles)

The question should have been what is your biggest mistake ? The "Q" in JOSM (making square corners) have given my several bad experiences, e.g. when I accidentally selected a residential area without noticing because the whole area is outside the screen. Then during upload, you notice that you have modified thousands of points, but there is no way back. The only way I found so far is to grab the smartphone with OsmAnd and reposition the nodes of the area. This can take several days when it is a complete town or village (note: We have informed him about the reverter plugin for JOSM after reading the first draft of the interview). The good things is that the land uses get updated to the current situation. I also split them in more manageable areas. It is remarkable how many trees have been cut, how many new residential areas are build and how many meadows are used as farmland nowadays. I had similar problem with a high voltage line. That took also quite some time. My apologies when I accidentally removed some tags. The line is now also cut into pieces. I could not find all pylons back, so when you find an isolated one, please remove it. That I did not receive complaints about my mistakes, is a small miracle. I assume others have encountered the same problem, because nowadays the residential areas are mapped with smaller polygons. Or am I mistaken ? It would be nice that the "Q"-key in JOSM gets the same warning one receives when a large number of objects is moved. An alternative is a counter that keeps track of the new or updated nodes. This would allow one to avoid large uploads or that one has to throw away a lot of work in case of unrecoverable mistake.

Why do you map ? What motivates you ?

It is nice to walk along the paths that you have mapped before and improve them where needed. (smiles). I support everything open and free for a long time, it is a useful way to spend your spare time and you stay young. This is my form of SUDOKU. Maybe it is also because I want to leave something behind and help humanity a bit. But lets not get philosophical.

Do you do anything else besides mapping ?

I frequently read the messages on the mailing list to understand other people's views, but I no longer plan or maintain anything on the long term. I do admire the work from all the programmers and what they accomplish with the data. But I do not know how they do it.

How can we extend the OpenStreetMap Community ?

You should not count too much on the people from my age group, I have tried, but the results were disappointing. The problem is that huge amounts of data have to be entered and that it requires a good knowledge of computers. Most of them find it too difficult to get started. The current group of people that retires will contain more candidates, as they are already familiar with computers. I think we have to look at the students, and point them to the great database that is freely available to them and which they can use to test their skills as a programmer, with one caveat: the data has to be added first.

I did succeed in convincing a geography teacher to give his students a couple of exercises based on OSM, but he's already retired now. There's a lot of mailing list activity on (note: a social network website for retirees), also about computers and Linux. Maybe some of the younger pensioners among you want to start a mailing list there. But I won't do that.

What is the strongest feature of OpenStreetMap for you?

That it goes beyond boundaries and helps to improve the world.

What is the biggest challenge for OpenStreetMap ?

To stay pure and not attract "pirates". Luckily it is free and there is no direct gain for hackers. However, I sometimes wonder whether is can be misused when I am mapping in dangerous zones, e.g. in the area of Bamako.

How do you stay on top of OpenStreetMap news ?

Via the Belgian mailing list.

Do you have contact with other mappers ?

Years ago, I met Lodde1949, while we both were mapping in Meerhout . He used JOSM and I was using Potlatch, and that had weird results. After mutual agreement, I started mapping elsewhere, but he recommended JOSM to me. "A house in 2 or 3 clicks". I made the switch to JOSM then, but that was not without effort. Out of curiosity I once visited a Missing Maps party in Antwerp. I also participated in some hangouts. For the rest I do not have a lot of contact with other mappers. I know some around Mol, but they contribute infrequently.

Sus' profile by Pascal Neis

To round up, is there anything else that you want to mention.?

Can I insist that no one simply removes the work of others, even when it is sloppy ? Deleting something, might mean that you loose a mapper. The current aerial imagery is much more detailed and better aligned than ever before. Even I have sometimes the tendency to wipe out something and replace it with a new object, because that goes faster. But I will only do that when I have added the item myself. In JOSM, you can easily use CTRL-H (show history) and that might bring back memories. I am sometimes annoyed when I see objects that were added to a sloppy background or details that do not seem useful to me. Why did the mapper not improve the background first ? Allez, I am whining again (laughs)

State of the Map : Some BoF sessions

Posted by escada on 14 October 2016 in English (English)

Until now, I did not find the time to report on some of the Birds of a Feather sessions in which I participated during the State of the Map in Brussels last month. A Birds of a Feather (BoF) is an informal session which can be filled in by the presenters as they wish. I visited two BoF sessions on Sunday, one about PT-assistent and one about Kartotherian.


PT-assistent is a JOSM-plugin for the validation and correction of public transport routes. It was developed during a Google Summer of Code project, mentored by Polyglot and implemented by Darya. Hence, it was not surprising that they lead the session. Polyglot is a long time member of the Belgian community and is responsible for a lot of public transport mapping in our country. He started by introducing some of the problems he has with maintaining public transport (bus and tram) routes and the repetitive correction work for routes running over the same OSM ways.

Since someone in the audience was an avid public transport mapper in the Dortmund area, Darya started the demonstration of the plugin in that area. And low and behold, several problems where detected. We tried to find solutions for the problems, but for some one needs to do a local survey. Others were easily fixed, either manually or by the plugin.

The main power of the plugin is that a fix (done manually or automatically) can be repeated for all other routes that have the same problem in the same spot. One comment was that some of the automated fixes was too much "magic", but even without it, the plugin is great for locating problems.

The plugin only works for public transport routes of version 2. The people interested in the plugin know what this means.

Great tool to put in your belt ! And great presentation as well, thanks Polyglot and Darya.


The session was lead by Yuri Astrakhan, the lead developer for Kartotherian. This is the framework that is used to deploy all the components needed to make maps for Wikimedia. The session started very technical by describing the software architecture behind their server. I found this very interesting, probably because of my software developer background :-)

There was a lot of interaction with the audience, which included some people that wanted to setup a similar cluster of processes and computers themselves. But it seems that the documentation of the framework is not ready yet for primetime.

At the end of the session many interesting examples where shown using this technology, or better the technology that is configured by Kartotherian. It is great to see what can be accomplished in combination with SPARQL from the Wikidata Query Service. (A nice video tutorial about SPARQL in the Wikidata context by Ewan McAndrew and some examples).

You can check out some examples from the BoF here and here.

What can we, OpenStreetMappers do in the meantime ? Add wikidata tags to objects, because that is the glue between all those components.

Maybe one day, we will be able to combine OverPass and Wikidata SPARQL queries. Imagine what we can do with all that information...

You felt the passion of Yuri for this project in his presentation. And he knows his stuff. It was a pleasure to follow this session.

I do hope others will be inspired by this little write-up and provide some insight in what was presented during the other Birds of a Feather sessions.

Ramblings about State of the Map

Posted by escada on 26 September 2016 in English (English)

This was my first State of the Map. That is if you do not count my virtual visits to all previous ones via the video sessions I have seen afterwards.

In this diary entry I will not write about the individual sessions, I keep that for another entry.

Let me start by congratulating the organisers and the volunteers for a great experience. Furthermore a big thank you to all people that did a presentation. I found the talks that I followed of a high level. That is they were informative, entertaining and brought by passionate people. Something I have not seen in other (non-OSM-related) conferences that I visited.

What I did wrong was that I visited too many sessions that are recorded and not enough bird of a feather (BoF) sessions. The ones that I visited (Public transport plugin for JOSM and Wikimedia's Kartotherian) were very interesting.

It was good to see people that I only met virtually before, either via a forum, a Mapper of the Month interview or as part of the Weekly OSM team.

BTW, a big applause to my colleagues of the Weekly OSM/Wochennotiz team for winning the Influential writer award. It's a pity that the SOTM team nor the OSMF team made more publicity about the winners of the awards (e.g. live via Twitter). Because I was in a BoF at that time, I still don't know the other award winners.

Update: They are now listed on

I should also have been braver to talk to more people, but what do you say to famous people like Andy Allen or Frederik Ramm? Anyhow, if I would have talked to you, I would have thanked you for your hard work for OSM and for the "courage" to continue with your work for carto-css or "promotion" for craftmappers despite all critiques.

As for the OpenStreetView team, I love to have discussed the de-blurring in the website. For what I do (mapping destination signs), it's a necessity and should take far less time than in Mapillary.

The social event had good food, but was missing beer. Not for me (I had to drive home), but an event in a former brewery with almost no choice in beer is strange, especially in Belgium. During the event, I had a nice talk with the woman that made the winning design for the SOTM logo and her partner, an American journalist.

I had a great time and feel sorry I missed the first day due to other obligations. And as Gregory sang at the end, we now will continue to "map, map, map".

Mapper of the Month: SomeoneElse (United Kingdom)

Posted by escada on 9 September 2016 in English (English)

Mapper of the Month: SomeoneElse

Who are you ?

I'm Andy, and I live in Derbyshire, in England. Since leaving college many years ago I've been working in the computer software industry (mostly development and implementation). The "SomeoneElse" name came from the music site - it was just an alternate playlist to the normal one (as if literally "someone else").

Staffordshire new year 2015 mapping walk.jpg Photo by SK53 License: CC BY-SA

When and how did you discover OpenStreetMap ?

I've always done quite a lot of walking, including "long distance walks a bit at a time", and while on one of those the display on the GPS that I'd been using was failing. I was looking for somewhere to store the POIs that I had (villages, pubs etc.), and found OSM.

What do you map ? Is there any difference with your early days ?

It's still mostly footpaths, bridleways and pubs :)

How do you map ?

It's usually "collect a GPS trace with lots of waypoints" and then fetch combine that with imagery and whatever other information's available back home. I use a small Garmin handheld for collecting waypoints and tracks and (when it's not raining) collect other details on a phone. Various bits of software to glue them together are at In terms of OSM editors it's mostly Potlatch 2 (because of better GPX waypoint support)

Where do you map ?

Mostly places that I've been. is as usual startlingly accurate.

What is your biggest achievement as mapper ?

It's not really a personal achievement - but together with other East Midlands mappers any OSM-based map locally is significantly better than the alternatives whatever you're looking for (does anyone else show whether a country road's safe to walk down because it has a roadside footpath, or what sort of trees are in a wood?).

Why do you map ?

It started out as recording the stuff that I needed when I was going from A to B that wasn't up to date elsewhere (where I live a lot of the landscape has been opencasted - Ordnance Survey maps used to have large white "we have no idea" areas).

What is the most difficult part of mapping ?

OSM has always been a story of "map it from less perfect sources now, but use better ones next year", but sometimes the process of improving what's already mapped is more time-consuming than just mapping from scratch.

What are your mapping plans for the near future ?

I'll be going walking in South Wales in a month or so - that always generates a lot of mapping work.

Do you have contact with other mappers ?

The local East Midlands mappers meet up in a pub once a month, and have a wide variety of mapping priorities and different backgrounds. It's always interesting to get different points of view...

Do you use OpenStreetMap yourself ? How ?

I've created "maps of things that are useful to me" based on OSM data for the car satnav, Garmin handheld and for something to glance at on the way to somewhere on the phone The idea that people would rely on something that could change at any minute for that (and then complain when e.g. Google changes their map UI) seems very odd to me indeed. Example of self created map Image CC0

Do you do anything else than mapping that is related to OpenStreetMap ?

I'm also fairly active on the help site, and was asked to join OSM's Data Working Group a couple of years ago. The latter is probably wrongly named; we deal with "people" issues far more than "data". "Data" problems are usually just mistakes or misunderstandings (I'm amazed that compared to other online spaces OSM still has so little real vandalism and organised trolling); but the "people" problems such as "what language(s) to use for the name of X" are often rooted in real-world disputes and are much harder to resolve.

To conclude, is there anything else you want to mention ?

Despite the "people" problems mentioned above, and despite the cultural differences, most OSMers get on just fine - just check the comments on any day of the week. New mappers (even if they're phone application users who didn't even know they were adding to OSM) generally get welcoming messages and offers of help. That's not to say that there isn't more that we can all do here, but (as with the low vandalism rate) I'm sometimes surprised that things work as well as they do.

Andy, thanks a lot for the interview and enjoy your hikes in South-Wales !

Mapper of the Month : Jorieke Vyncke (Belgium)

Posted by escada on 20 August 2016 in English (English)

Jorieke, a 28 years old Belgian, has spend a lot of time the past few years to support local OpenStreetMap communities all over the world. She worked on several projects in Africa, Europe and Asia to train people and to promote OpenStreetMap by local and international players.

Jorieke at the  Mapfugees in Duinkerke

Where and when did you discover OpenStreetMap?

I discovered OpenStreetMap at the end of 2010, "you will enjoy it", and YES ! I showed OpenStreetMap to my two brothers and together with them I mapped our village Wechelderzande Thanks to my student job as mailman, it was very easy, I knew half of the house numbers in the village by heart! Some time later, I discovered HOT, the Humanitarian OpenStreetmap Team, and Map Kibera. As social agoge, who had the ambition to work internationally and who was enormously interested in participation and spatiality, it simply had to interest me. My studies in 'Conflict and Development' gave me the opportunity to delve deeper in this type of mapping. I even got the chance to work for 6 weeks in Bangladesh for my master thesis. It gave me the possibility to talk with students and professors in architecture and spatial planning, the local OpenStreetMap community and a lot of people living in slums. And yes, it was them who really convinced me to use OpenStreetMap as a tool in humanitarian and development contexts. Precisely because they can put their neighborhood on the map themselves. After this project, everything went fast, a few months later I flew for the first time to Africa for the Eurosha project, in which HOT was one of the partners. And it never really stopped since then...

Do you use OpenStreetMap yourself?

Of course ! The apps OsmAnd and Maps.ME have "saved" me several times when I am abroad. You should see the faces of the taxi drivers in Bamako or Abidjan, when I can navigate them without problems to my destination. And when you show them the apps, their surprise is complete. "OpenStreetMap for taxi drivers", would make a nice little project :-) Those apps also give me confidence when I walk around in an unknown neighborhood, because now you know where you are and where you want to go.

Besides this personal use, I also often use OpenStreetMap for my work. For example, during my last project in Côte d'Ivoire, the complete logistic planning was based on OpenStreetMap. Check out one of the maps I made with Umap for this purpose.

I was very gratefull for HOT's Ebola activation! The western part of the Côte d'Ivoire is about perfect! With a few corrections by people that knew the region very well, we got the logistics running smoothly. Other parts of the country were harder, driving around for 40 kilometers to get in that particular village, was not uncommon.

GisDay 2015 met OpenStreetMap Mali

How and where do you map?

Most of the time I map were I am or were I have been. This means a lot in Belgium, but also in places where I had worked or had spend a vacation. Most of the time, I map the basics: roads, buildings, residential areas or points of interests. I leave more complex stuff such as relations or boundaries to other mappers. [JOSM]( is indispensable for me. The main reason is that this editor does not require a constant internet connection! One can download data and aerial images, work for a few hours without network and electricity, and upload the data afterwards. This comes in handy when you are somewhere remotely in Africa! I am also a fan of less popular projects on the Tasking Manager. During a sudden natural disaster, a lot of attention goes to that one area at that particular moment, but there are a lot of countries with a forgotten crisis, such as Tchad, Mali or [South Sudan( There is a gigantic need for maps in those countries as well.

What is your largest accomplishment as a mapper?

Bangui! I lived and worked there for 3 months, participating in the Eurosha project at the end of 2012. Bangui is the capital of the Central African Republic (CAR). Before my stay, Bangui was hardly noticeable on the map. When I had to leave the country, it was there, and the data could be used by humanitarian organisations in times of crisis. The adrenaline was pumping through my body when we got a phone call in Cameroon from UN OCHA on the day of the coup when the whole city was looted, to ask whether we could help them. Of course we could!!!

At this moment there is a map of Bangui, which includes all health facilities and also in other parts of the country the map is improving via HOT remote mapping projects.

I am also very proud of the week I spend in Lubumbashi with Medecins Sans Frontiers (MSF): . Although I did not map a lot myself during that period, I instructed people to map for me :-) At the end of the week, around 15 students were walking around to collect data and we got tremendous help from remote mappers. After 4 days more than 60 people from around the world helped us. This synergy with Ivan Gayton of MSF, myself and the students in the field and the remote mappers, was the first seed from which the Missing Maps projects was born a few months later.

Data collection in Bangui

What is your motivation to map?

The community and the enormous passion of the people, which shows in small things. Some examples: Someone visiting a meetup with a bus that takes him 30 minutes more, simply because he had not mapped that particular route yet. The sparkle in someone's eye when her first edit appears on the map. The fire in the email discussions on the mailing lists, ...

But also how all this chaos, somehow coordinates to the result we see today on OpenStreetMap. A database build by ordinary people, but feeding economic development, and a key stone in some humanitarian projects.

OpenStreetMap is for me a great example of the inspiring "commons based economy" of Michel Bauwens.

Besides mapping, do you do other OpenStreetMap related tasks?

Since the spring of 2015, I am in the board of HOT. Besides that, I spend quite some time to answer all kinds of emails and to bring the right people in contact with one another. From time to time I do some translations, update the wiki and make a post on . I also speak on conferences, co-organise meetups and mapathons. At this moment I am busy with the organisation of the HOTsummit and the State of the Map conference.

To conclude, is there anything else you want to mention?

Do not be afraid, just make that first edit. Everybody can participate in OpenStreetMap, I am the living proof of that!

Mapper van de Maand: Jorieke Vyncke (België)

Posted by escada on 20 August 2016 in Dutch (Nederlands)

Jorieke ( , 28 jaar en Belgische, spendeerde de afgelopen jaren veel van haar tijd aan het ondersteunen van lokale OpenStreetMap-gemeenschappen overal ter wereld. Ze werkte voor verschillende projecten in Afrika, Europa en Azië om mensen te trainen en OpenStreetMap te promoten bij lokale en internationale actoren.

Jorieke bij de Mapfugees in Duinkerke

Waar en wanneer ontdekte je OpenStreetMap?

Ik ontdekte OpenStreetMap eind 2010, "je gaat dat wel leuk vinden", en ja hoor! Ik toonde OpenStreetMap vervolgens aan mijn twee broers en mapte samen met hun ons dorp Wechelderzande. Dankzij mijn studentenjob als postbode, was dit enorm gemakkelijk, ik kende de huisnummers van half het dorp gewoon uit m'n hoofd! Een tijdje later ontdekte ik HOT, het Humanitarian OpenStreetmap Team, en Map Kibera. Als sociaal agoog die ambitie had om internationaal te werken en enorm geïnteresseerd was in participatie en ruimte kon dat niet anders dan mijn interesse opwekken. Mijn studies Conflict en Development gaven me vervolgens de mogelijkheid om dieper te graven in dit soort mappen. Ik kreeg immers de kans om 6 weken veldwerk te doen in Bangladesh voor mijn masterproef. Het gaf me de mogelijkheid om te spreken met studenten en proffen architectuur/ruimtelijke planning, lokale OpenStreetMappers en vele sloppenwijkbewoners. En ja, het zijn zij die mij echt overtuigden van OpenStreetMap als tool voor het mappen in humanitaire en ontwikkelingscontexten. Net omdat je met OpenStreetMap je buurt zelf op de kaart kan zetten. Nadien ging het snel, enkele maanden later vloog ik voor de eerste keer naar Afrika voor het Eurosha project waar HOT één van de partners was. En eigenlijk is het sindsdien niet meer gestopt...

Gebruik je zelf OpenStreetMap in je dagdagelijkse leven?

Jazeker. De apps OsmAnd en Maps.ME hebben me al meermaals 'gered' in het buitenland. Je zou de gezichten van de taxichauffeurs in Bamako of Abidjan eens moeten zien als ik ze zonder probleem kan navigeren naar de plek waar ik moet zijn. En als je dan de apps toont, zijn ze vaak helemaal verrast. "OpenStreetMap voor taxichauffeurs" het zou nog een mooi projectje zijn :-) Ook maken de mapping apps me zelfzekerder als ik weer eens ergens (doelloos) rondloop op een plek die ik niet ken. Je weet waar je bent en waar je naartoe gaat. Daarnaast gebruikte ik OpenStreetMap ook al heel vaak in mijn werk. Zo hing voor mijn laatste project in Ivoorkust de hele logistieke planning af van OpenStreetMap. Check één van de Umap kaartjes die ik maakte maar eens: Ik was héél dankbaar voor HOT's Ebola activatie! In het westen van Ivoorkust is OpenStreetMap gewoon top. Met enkele correcties door mensen die de regio goed kenden, kregen we de logistiek vrij gemakkelijk geregeld. Andere regio's in het land waren beduidend moeilijker: 40 kilometer rond rijden om toch maar in dat ene dorp te geraken, het gebeurde verschillende keren.

GisDay 2015 met OpenStreetMap Mali

Wat voor soort mapper ben je en in welke zone map je?

Meestal map ik waar ik ben en geweest ben. Dat wil zeggen in België, maar ook de plekken waar ik werkte of op vakantie ging. Meestal zijn het basisdingen die ik map: wegen, gebouwen, woongebieden of points of interest. Ingewikkeldere dingen zoals relaties of grenzen laat ik liever aan anderen over. Onmisbaar voor mij is [JOSM]( Dit voornamelijk omdat deze editor geen constante internet verbinding nodig heeft. Je kan je data en luchtfoto's downloaden, voor een paar uur werken zonder internet en elektriciteit, en nadien de data uploaden. In Afrika kan dat al wel eens handig zijn! Ook ben ik fan van de 'minder populaire' projecten op de Tasking Manager. Tijdens een plotse natuurramp gaat veel aandacht vaak naar dat ene gebied op dat ene moment, terwijl er in landen met vergeten crisissen zoals Tjaad, Mali of Zuid-Soedan ook een gigantische nood is.

Wat is je grootste verwezenlijking als mapper?

Bangui! Ik woonde en werkte in het kader van het Eurosha project eind 2012 drie maanden in Bangui, de hoofdstad van de Centraal Afrikaanse Republiek (CAR). Bangui stond voordien amper op de kaart. Maar toen ik het land moest verlaten stond het er wel, en kon de data ook gebruikt worden in de crisis door de humanitaire organisaties. Adrenaline ging door m'n lijf toen we in Kameroen telefoon kregen van UN OCHA op de dag van de staatsgreep toen de hele stad geplunderd werd, kunnen jullie ons helpen??? Ja, dat kunnen we!!! Er is nu een kaart van Bangui, mét alle gezondheidsinfrastructuren en ook de rest van het land zijn we met HOT (remote) aan het mappen! Ook ben ik supertrots op mijn week in Lubumbashi met Artsen Zonder Grenzen (AZG) . Al heb ik zelf zo heel veel toen niet gemapt, ik heb de mensen eerder voor me laten mappen ;-) In Lubumbashi liepen er aan het einde van de week een 15-tal studenten rond om data te verzamelen, en ook werden we enorm geholpen door remote mappers. Na vier dagen hadden al meer dan 60 mensen wereldwijd ons geholpen. Uit deze synergie; van Ivan Gayton (AZG) en mezelf met de studenten op het terrein en de remote mappers, groeide het Missing Maps project enkele maanden later.

Dataverzameling in Bangui

Wat motiveert je om te mappen?

De community en de enorme passie van OpenStreetMappers die vaak blijkt uit kleine dingen. Iemand die naar een meetup komt met een bus die er een half uur langer over doet, omdat hij deze buslijn nog niet gemapt heeft. De twinkeling in de ogen van iemand die zijn eerste edit op de kaart ziet verschijnen. Het vuur waarmee er soms gemaild wordt op de mailinglijsten. ... Maar ook hoe al deze chaos zichzelf op de één of andere manier coördineert tot het resultaat wat OpenStreetMap vandaag is. Een database gebouwd door gewone mensen die zorgt voor economische ontwikkeling, maar ook een stevige steen bijdraagt aan onder andere humanitaire hulp. OpenStreetMap is een prachtig voorbeeld van de voor mij toch wel inspirerende 'commons based economy' van Michel Bauwens.

Doe je ook nog andere dingen in verband met OpenStreetMap? Sinds de lente van 2015 zit ik in de raad van bestuur van HOT. Daarnaast spendeer ik heel wat tijd aan het beantwoorden van allerlei mailtjes met vragen en de juiste mensen met elkaar in contact brengen. Af en toe vertaal ik, update ik de wiki, doe ik een post op, spreek ik op een conferentie of organiseer ik mee meetups of mapathons. Momenteel ben ik ook bezig met de organisatie van de HOTsummit en de State of the Map conferentie.

Om af te sluiten, is er iets dat je de lezer nog zou willen meedelen? Laat je niet afschrikken, doe gewoon die eerste edit. Iedereen kan OpenStreetMappen, daar ben ik het levende bewijs van!

Mapper in the Spotlight: Jinal Foflia (India)

Posted by escada on 15 July 2016 in English (English)

Who are you ?

I'm Jinal Foflia from Bengaluru, India. In my free time you'll see me playing with words which turn into poetries, an amature baker and always trying to make something creative out from the waste. I'm an engineer and currently work at Mapbox as a Data Analyst.

When and how did you discover OpenStreetMap ?

I heard about OpenSteetMap from a friend, there was a discussion about how precise can a map be and that's when my friend pointed out to OpenStreetMap and stated that 'you can make this map as precise as you want it to be'. I was curious about it and tried to research about it. Coincidently, after a while I joined Mapbox where I was given a broader perspective about OpenStreetMap and also got a chance to meet some very interesting folks who have immense passion towards OpenStreetMap and have been contributing for years. With all the guidance I started my mapping journey.

What do you map ? Is there any difference with your early days ?

I begun by adding points of interests in Bengaluru, then eventually jumped into tracing roads and understanding their hierarchy and classifications. It was very interesting to know that what we see in reality is no different from what we map. This gave me a lot of understanding about how cities are planned and how different each city is from the other in terms of planning and road networks. Currently I have started mapping turn restrictions and turn lanes. With my experience in OSM, I must say that relationships are complicated here too ;-)

How do you map ?

I'm lucky that my profession allows me to map, other than the mapping that I do with the team, I go for field mapping using field papers in and around my neighbourhood, trying to collect ground data and add that to the map. We also started our first mapping party on the world environment day (5th June), currently there are just two members, but we are hoping for more people to get involved and be a part of it.

Mapping trees in Basaveshwaranagara

Mapping trees in Basaveshwaranagara

Which tools do you use (GPS, Apps, Editors, QA-websites) ?

I have used OSM tracker for adding traces to the map. Also I make sure to use Mapillary app to capture images where ever I travel. Also MAPS.ME has been a handy application for adding some common POIs and addresses. I use JOSM editor for major part of mapping in OpenStreetMap.

Where do you map ?

I map locally and quite often for HOT. It feels great that the data that is added to the map, pre or post disaster can be of such great use. Nothing can be better than contributing for saving lives.

What is your biggest achievement as mapper ?

It has just been a year since I started mapping, I feel that I don't have anything in particular that could be mentioned but looking forward in making the best out of it.

What motivates you ?

OSM has become an integral part of my life. The whole idea of a map being open source was the thing that attracted me towards it. I was reluctant at first to add anything to the map as I realised that all these edits would go live in sometime, but this is what makes OSM a special map! This gives me an opportunity to understand different people and the cities they live in. It's astonishing to see how each city is different from the other but yet the same. Also working with people who have some great experience with OSM makes my learning experience even better.

What is the most difficult part of mapping ?

Mapping involves a lot of intricate work, like understanding the right combination of tags, as each city/country has it's conventional way of tagging a particular entity. I often get confused with the current tag that is being used and the deprecated ones. Although each of them will have a good number of instances but choosing either of them is difficult. One fact that keeps me motivated is the OSM community, it's amazing to see the passion and the enthusiasm that everyone shares to make this map, what it is.

What are your mapping plans for the near future ?

Right now i'm very keen in mapping my neighbourhood - Basaveshwaranagara. Adding various POIs, trees, gardens, buildings and turn restrictions in this area.

Do you have contact with other mappers ?

The OSM community is huge, it's astonishing to see how everyone is connected to each other through OSM. I have had interactions with a lot of mappers since I started mapping. Notes in OSM are a great medium to ask for help or seek attention of a fellow mapper to an issue. OSM diaries is an amazing platform to communicate with everyone on what are we working on or seeking help for. I'll be attending the SotM Brussels this year, this will be a great opportunity for me to meet and interact with the folks with whom I have interacted virtually. Looking forward to be a part of this.

Do you use OpenStreetMap yourself ? How ?

I use OSM for a lot of things like for my daily travel, to find places and to share locations. This is done using various applications like and OsmAnd.

Do you do anything else than mapping that is related to OpenStreetMap ?

The OSM community in India is growing. Through Mapbox and individually, we are making efforts to make this community stronger. We do this by conducting OpenStreetMap related workshops for small groups, colleges and universities across India. This is to introduce them to OSM and help them get comfortable with mapping.

Taking a session on OSM for the university studentsTaking a session on OSM for the university students

I'm also a part of the English editorial team for the WeeklyOSM, a blog which gives a summary of all things happening in the OpenStreetMap world. There is great team behind this and it has been a very delightful learning experience in being part of this team.

I have started working in localising iD editor, that is translating various intructions of iD into my mother tongue, Gujarati using transifex. I plan to complete the core translations very soon.

To conclude, is there anything else you want to mention ?

I'm glad that i'm a part of such an amazing community which is always ready to help and support. It makes me feel proud to be doing my bit in contributing to the making of the best map in the world! There is one thing that I would consciously do is to encourage women to participate and start contributing to OpenStreetMap. It would be great to see a diverse OSM community :)

Thank you for reading it :)

Thanks a lot for the interview, Jinal.

Belgian mapper of the month: Julien Fastré

Posted by escada on 19 June 2016 in English (English)

Can you introduce yourself ?

I have several occupations, and I appreciate that they are in very different domains, althought, it might be tiresome from time to time:

  • I am a software developer at Champs-Libres, where a part of the activities is related to geography. We regularly use data from OpenStreetMap. We also install tile server, Nominatim, etc. Officially this is supposed to be a part-time job, but in reality, it takes much more time.
  • I studied journalism, but after my studies I've always been a community worker. I also work part-time as coach for unemployed women at a feminist association.
  • I have been (and sometime I am still) active in several different associations and movements such as GRACQ, which defends the rights of cyclist, de scouts, some unions, ...

Last, but not least I am a father and I love spending a good part of my life on that !


How and when did you discover OpenStreetMap ?

Purely by accident, in an article of the magazine of GRACQ. It got me inspired to continue. Back then, I started contributing with the things that interested me the most at that time: cycle routes and infrastructure for cyclists.

Do you use OpenStreetMap yourself ?

I need it almost every 2 weeks to localize the office of a customer, or to find my way around a different neighborhood. I am using my smartphone with OsmAnd more and more for this purpose.

I also use the data in my profession: both for our TMS-servers and for our analyzes we copy parts of the database to our servers.

What kind of mapper are you ?

I have the impression that little by little I became a mapper of the second plan. Right now, I do more evangelization around OpenStreetMap than actual mapping. I have organized conferences, met ministers, talked to the administration, etc. This requires some availability and patience. When you do it once, it often occurs that you are asked again. But I would be very happy if others will join me and start bringing the "message" themselves.

The consequence is that I have less time to add new objects to the database and spend more time talking about it. And, I confess, I have the impression that I start losing touch with the basis.

At this moment I am interested in the "social" mapping. I have been a community worker for 10 years and I think that OpenStreetMap is a great tool for this profession: e.g. for the creation of a central database of contacts, and to create maps for the most needy in our community (e.g. homeless people).

There was already a mapping party for the homeless in April, and I think it is a very sympathetic initiative.

What do you map ?

Mmm, I just answered that.. :-)

What is your largest accomplishment ?

I am proud of some of the presenations I gave, especially when some people from the audience came to me with additional questions, and later on became interested in OpenStreetMap or started using it in for their work.

Maybe not an accomplishment per sé, but I met a reasonable number of sympathetic people from the administration in Brussels and Wallonia. They are sincerely enthusiastic about OpenStreetMap, but every administration is like a juggernaut, they have a hard time to change course.

Why do you map ?

To maintain a "common good". I am very motivated by the idea to make and maintain a database with collective knowledge, available to everyone. This gives me the idea that I'm contributing to something that is much larger than myself.

Because our economic system is pushing us in the direction of individualism and glorifies property, I am happy, very happy to see different initiatives (such as OpenStreetMap, Wikipedia, open source, but also the movement of cooperatives and common kitchen gardens) form a counter movement.

I am convinced that on short or mid-long term our current dominant economical system will implode and a mixed system will emerge with a better balance between individual freedom and participation in the community.

Do you do other stuff besides mapping ?

As I already said, I present more than I map, although, occasionally, I find the time to map for Humanitarian OpenStreetMap Team (HOT) projects.

I am also looking forward to moving to a new home, so I have a new neighborhood to start mapping.

Do you have some ideas to grow the OpenStreetMap community ?

I really like the recent initiatives by the Belgian community to welcome new mappers.

The mapathon organised in collaboration with 7 Belgian universities in April of this year and the mapping party for the homeless also attracted new mappers. I am looking forward to similar initiatives.

What is the biggest strength of OpenStreetMap ?

Its community of mappers, its license, ... about everything :-)

I find that OpenStreetMap is always ahead of the large suppliers of databases: when there is a new trend (e.g. infrastructure for cyclists), mappers will immediately start adding those in the most visited areas. The suppliers of the classic databases come afterwards, maybe they are more complete or with more coherence, but they are late, sometimes too late. Sometimes they are never arrive, like in developing countries.

What is the largest challenge for OpenStreetMap ?

The continuous growth of regular contributors in order to keep the map up-to-date.

How do you keep informed about OpenStreetMap news ?

I follow the OpenStreetMap blogs via an RSS-feed. I am also member of the talk-be mailing list, although I do not participate very actively.

Do you have contact with other mappers ?

I see other mappers during mapping parties, but also in certain projects.

Anything else that you want to mention ?

I am very touched by the capability of the community to help and support. It makes me proud to be part of it.

Belgische mapper van de maand: Julien Fastré

Posted by escada on 19 June 2016 in Dutch (Nederlands)

Wat doe je in het dagelijkse leven ?

Ik heb meerdere bezigheden, en ik apprecieer het erg dat ze in zeer verschillende domeinen zijn, zelfs als me dat af en toe vermoeit:

  • Ik ben software ontwikkelaar bij Champs-Libres, waar een deel van onze activeiten verbonden is met geografie. We gebruiken daarbij regelmatig data van OpenStreetMap. We installeren ook tile servers, Nominatim, enz. Officieel zou dit een deeltijdse baan moeten zijn, maar in werkelijkheid, neemt het veel meer tijd in beslag.
  • Van opleiding ben ik journalist, maar sinds ik mijn studies heb afgerond ben ik maatschappelijk werker. Ik ben eveneens deeltijds te werk gesteld als begeleider van werkzoekenden in een feministische vereniging.
  • Ik ben ook medewerker geweest (en soms nog) van allerlei verenigingen of bewegingen: GRACQ (fietsersbond), de scouts,vakbonden, ... Ik ben eveneens vader en daar spendeer ik ook een mooi deel van mijn tijd aan !


Hoe en wanneer hebt u OpenStreetMap ontdekt ?

Volledig per toeval, in een artikel van het magazine van GRACQ, en dat gaf me zin om verder te gaan. Ik ben toen begonnen met bijdragen van wat me op dat moment interesseerde: fietsroutes en de infrastructuur voor fietsers.

## Gebruikt u OpenStreetMap zelf ? Bijna tweewekelijks heb ik OpenStreetMap nodig om het bureau van een klant te vinden, of om de weg te vinden naar een buurt die ik niet ken. Ik gebruik daarvoor meer en meer OsmAnd op mijn smartphone.

Ik gebruik de gegevens ook professineel: voor onze TMS servers en analyses kopiëren we delen van de databank naar onze servers.

Wat voor een soort mapper ben je ?

Ik heb de indruk dat ik beetje bij beetje een mapper van de tweede lijn ben geworden. Ik ben nu regelmatig bezig met OpenStreetMap te promoten. Ik heb conferenties georganiseerd, ministers ontmoet, met administratieve diensten gepraat, enz. Dit vereist een zekere beschikbaarheid en geduld. Wanneer je dat een keer doet, gebeurt het vaak dat de gesprekspartners een volgende keer terug bij je terechtkomen. Dat was ook het geval bij mij. Maar ik zal blij zal als er ook anderen zich gaan bezighouden met het uitdragen van die "evangelie". Als gevolg daarvan hou ik me minder bezig met het toevoegen van objecten dan met het praten over OpenStreetMap. En, ik beken, dat ik de indruk heb dat ik de voeling met de basis verlies.

Op dit moment interesseer ik me voor het "sociale" mappen. Ik ben reeds 10 jaar sociaal medewerker, en ik denk dat OpenStreetMap een zeer goed gereedschap is voor onze sector: voor het aanmaken en centraliseren van een gegevensbank van contacten, om kaarten te maken voor de meest noodlijdenden (bv. daklozen, enz.)

Er heeft reeds een "daklozen mapathon" plaatsgevonden begin april, en ik vond dat een zeer sympathiek initiatief.

Wat map je zoal ?

Huh ! dat heb ik zonet beantwoord ... :-)

Wat is je grootste verdienste ?

Ik ben fier op enkele presentaties die ik heb gegeven, vooral als de mensen me nadien vragen zijn komen stellen, en waarna ze zich zijn gaan interesseren voor OpenStreetMap of als ze nadien het project zijn gaan gebruiken in hun professionele bezigheden.

Misschien is het niet echt een verdienste, maar ik heb een behoorlijk aantal sympathieke mensen ontmoet uit de adminstratie in Brussel en Wallonië. Zij zijn oprecht enthiousiast over OpenStreetMap, maar zoals elke administratie, lijken zij op enorme schepen, die maar moeilijk van koers kunnen veranderen.

Waarom map je ?

Voor het handhaven van een "gemeenschappelijk goed". Ik ben zeer gemotiveerd bij het idee van het maken en onderhouden van een gegevensbank van collectieve kennis, bereikbaar voor iedereen. Ik heb zo de indruk mijn steentje te kunnen bijdragen aan iets dat veel groter is dan mezelf.

Doordat ons economisch systeem ons in de richting van het individualisme duwt en eigendom verheerlijkt, ben ik blij, heel blij, om initiatieven (zoals OpenStreetMap, Wikipedia, open source, maar ook de beweging van coöperatieven, gemeenschappelijke moestuinen, enz) te zien die stapje voor stapje een tegenbeweging inzetten.

En ik ben ervan overtuigd dat op korte of middelange termijn, we gaan zien dat het huidige, dominante economische systeem gaat instorten, en er een gemengd systeem zal ontstaan met een betere balans tussen de individuele vrijheid en gemeenschap.

Doe je andere dingen voor OpenStreetMap ?

Zoals ik reeds zei, doe ik meer presentaties dan dat ik map. Wat betreft mijn bijdragen, zal ik af en toe mappen in het kader van Humanitarian OpenStreetMap Team (HOT).

Ik verheug me ook op mijn komende verhuis, om die nieuwe wijk ook in de databank te zetten.

Heb je ideeën om de OpenStreetMap gemeenschap te laten groeien ?

Ik vind de initiatieven van de laatste maanden om nieuwe mappers op te vangen heel "cool".

De mapathon bij de universiteiten in April van dit jaar en deze voor de daklozen trekken ook nieuwe mappers aan. Ik verheug me op meer !

Wat is de grootste sterkte van OpenStreetMap

Zijn gemeenschap van mappers, de licentie, .. zowat alles :-)

Ik vind dat OpenStreetMap altijd voor loopt op de grote leveranciers van databanken: wanneer er een nieuwe trend is (bv. infrastructuur voor fietsers), gaan de mappers deze in kaart beginnen brengen in de gebieden die het meest gebruikt worden. De leveranciers van de klassieke databanken komen daarna, waarschijnlijk wel vollediger en coherenter, maar later, soms te laat of zelfs nooit, zoals in de gebieden van de Derde Wereld.

Wat is de grootste uitdaging voor OpenStreetMap ?

Het laten groeien van het aantal regelmatige mappers om de kaart zo actueel mogelijk te houden.

Hoe blijf je op de hoogte van nieuws i.v.m. OpenStreetMap ?

Ik volg de OpenStreetMap blogs via RSS. Ik ben ook geabonneerd op de talk-be mailing list, maar ik ben er zelf niet zo actief op.

Hebt u contact met andere mappers ?

Zowel bij mapping parties als bij het werken aan bepaalde projecten.

Om af te sluiten, is er nog iets dat u wil zeggen ?

Ik ben erg ontroerd door het vermogen van de gemeenschap om te helpen en te steunen. Daarom ben ik trots om er deel van te mogen uitmaken.

Contributeur du Mois: Julien Fastré

Posted by escada on 19 June 2016 in French (Français)

Qui es-tu ?

J'ai plusieurs activités, et j'apprécie beaucoup qu'elle soient dans des domaines très variés (même si, parfois, ça me fatigue un peu) : Je suis développeur à Champs-Libres, où une partie de nos travaux sont en lien avec la géographique. On ré-utilise fréquemment les données de OpenStreetMap (OSM). On met également en place des serveurs carto, nominatim, etc. Ça me prend officiellement un mi-temps, mais en réalité, c'est beaucoup plus. J'ai fait des études de journalisme, mais depuis que j'ai quitté l'école, j'ai été travailleur social. Je suis employé également à mi-temps comme formateur avec des demandeuses d'emploi, dans une association féministe. J'ai également été (et parfois je le suis encore) engagé dans beaucoup d'associations ou de mouvements : le GRACQ (Groupe de Recherche et d’Action des Cyclistes Quotidiens, syndicat des cyclistes), les scouts, des syndicats, ... Je suis également papa et ça me prend une autre belle partie de mon temps !


Comment et quand as-tu découvert OpenStreetMap ?

Complètement par hasard, par un article dans le magazine du GRACQ, qui m'a donné envie d'aller plus loin. J'ai alors commencé à m'intéresser et à contribuer pour ce qui était mon intérêt : à l'époque, les randonnées et les infrastructures cyclables.

Utilises-tu OpenStreetMap au quotidien ?

J'ai une utilisation quasi hebdomadaire d'OpenStreetMap pour repérer le bureau des clients, me rendre à un endroit, etc. J'utilise de plus en plus OsmAnd sur mon téléphone. J'ai aussi une utilisation professionnelle des données: je les extrais et les télécharge pour mettre à jour nos serveurs TMS, les importer pour des analyses, etc.

Quelle sorte de contributeur es-tu ?

Petit à petit, j'ai l'impression d'être devenu un contributeur de deuxième ligne. Il m'est arrivé fréquemment de faire "de l'évangélisation" pour OSM. J'ai donné des conférences, rencontré des ministres, des administrations, etc. Cela demande une certaine disponibilité, une certaine patience. Quand une personne le fait une première fois, il arrive que les interlocuteurs s'adressent à cette personne la fois suivante. Cela a été mon cas. Mais je serai heureux que d'autres puissent s'investir dans ce travail "d'advocacy". En conséquence, je passe moins de temps à ajouter des objets qu'à parler d'OSM. Et, j'avoue, je commence à ressentir un manque de contact avec le terrain.

Pour le moment, je m'intéresse assez bien à la cartographie "sociale" ; je suis travailleur social depuis 10 ans et je pense que OSM pourrait être un outil très utile pour le secteur : pour constituer et centraliser une base de donnée des contacts, pour produire des cartes pour les personnes les plus précaires (sans-abris, etc.).

Il y a eu un "cartopartie sans abris" début avril 2016, et je pense que c'était une très chouette initiative.

Que cartographies-tu ?

Heu ! J'ai déjà répondu ... :-)

Quelle est ta plus grande prouesse en tant que contributeur ?

Je suis fier de quelques présentations que j'ai faites, à la suite desquelles des personnes sont venues me poser des questions et qui, par la suite, sont intéressées au projet OSM ou l'on inclut dans leurs outils professionnels.

Même si ça n'est pas vraiment une prouesse, j'ai rencontré pas mal de gens sympa dans les administrations à Bruxelles et en Wallonie. Ils sont vraiment enthousiastes pour OSM, mais les administrations en elles-mêmes sont, malheureusement, comme des énormes paquebots : il faut du temps pour changer de cap.

## Pourquoi cartographies-tu ? Pour entretenir un "commun". Je suis très motivé par l'idée de construire et d'entretenir une base de donnée de savoir collaborative, accessible à tous. J'ai l'impression d'apporter ma pierre à quelque chose qui est plus grand que moi.

Alors que notre système économique nous pousse vers l'individualisme et consacre la propriété, je suis heureux, très heureux, de voir que d'autres initiatives (comme OSM, Wikipedia, le logiciel libre, mais aussi le mouvement des coopératives, des potagers communs, etc.) prennent le contre-pied et bâtissent, petit à petit, une alternative à ce système.

Et je suis persuadé que, à court ou moyen terme, on verra le système économique dominant s'effondrer et qu'émergera un système mixte, avec un meilleur équilibre entre la liberté individuelle et le partage communautaire.

Fais-tu d'autres choses liées à OpenStreetMap ?

Comme je l'ai dit, les présentations sont plus fréquentes que mes contributions. Donc, pour mes contributions, je prends, parfois, des tâches dans Humanitarian OpenStreetMap Team (HOT). Je me réjouis aussi de déménager pour améliorer la base de données dans mon quartier.

As-tu des idées sur la façon dont nous pouvons étendre la communauté OpenStreetMap, pour motiver plus de gens à contribuer ?

Je trouve que les initiatives d'accueil des nouveaux contributeurs de ces derniers mois sont très chouettes !

Les cartoparties d'avril 2016 à l'université et celles pour les sans-abris amènent de nouveaux contributeurs. Je m'en réjouis !

Quelle est, selon toi, la plus grande force d'OpenStreetMap ?

Ses contributeurs, sa licence, ... Tout, quoi :-)

Je pense que OSM est toujours en avance sur les grands fournisseurs de données : quand quelque chose est "tendance" (les aménagements vélos, etc.), les contributeurs vont commencer à la cartographier dans les zones où cela sera le plus utilisé. Les fournisseurs de données classiques arrivent ensuite, avec une plus grande complétude et cohérence, mais plus tard et parfois trop tard, ou jamais, comme dans les zones du tiers-monde.

## Quel est le plus grand défi pour OpenStreetMap ? Augmenter le nombre de contributeurs réguliers pour tenir la carte le plus à jour possible.

## Comment restes-tu au courant de toutes les petites nouvelles liées à OpenStreetMap ? Je suis abonné aux flux RSS des blogs d'OSM. Je suis également abonné à la mailing-list talk-be, mais je ne réagis pas énormément.

Avez-vous des contacts avec d'autres cartographes ? Comment restes-tu en contact ?

À l'occasion de cartoparties, ou quand on travaille sur un projet particulier.

Pour conclure, y a-t-il encore quelque chose que tu souhaites dire au lecteur ?

Je suis très touché par la capacité d'entraide et d'accompagnement de la communauté. Je suis fier d'être aux côtés d'autres contributeurs pour cette raison.


Posted by escada on 18 June 2016 in English (English)

I just started playing with MapContrib made by Guillaume AMAT from France. It's a great tool to create dedicated webpages (or apps if you want) for certain tags.

Here I made one for dog parks

MapContrib Dog Parks

You can also allow other people to edit the map data in the way you want. They can change existing data or add new, in this case dog parks

Editing data

So all nodes that will be added already have have the tag leisure=dog_park.

Another map that I made is for artwork

MapContrib Artwork

You can define the content of the popup for each POI, as well as predefine some possible node types and their tags. Here I defined statues and sculptures:

Node Types

and for statues I defined the 2 base tags tourism=artwork, artwork_type=statue and 2 additional tags that you can fill in to set the artist name and the year the artwork was created

statue tags

The above 2 links to MapContrib can be used on a mobile device, so you can easily add new dog parks and artwork on the go.

People have already defined a number of POI-themes, but you can easily add your own with a simple Overpass Query. I would say, why don't you try it out yourself and get people mapping missing stuff in your town (or across the world)

You can find some additional information (in French) on the wiki

Mapper in the Spotlight: Pete Masters (Scotland)

Posted by escada on 15 May 2016 in English (English)

Q: Who are you ?

Pete Masters

I am Pete Masters (OSM: pedrito1414 - a hangover from my time living in Mexico). I live in Glasgow and work for MSF, running the Missing Maps project. I am a fairly rubbish climber, a regular footballer and get out to the lochs and mountains as much as possible.

Q: When and how did you discover OpenStreetMap ?

As a user. I have travelled extensively with my various jobs and OSM and associated apps are indispensable. I can never understand why someone heading abroad wouldn't have OsmAnd or similar on their phone!

Q: What do you map ? Is there any difference with your early days ?

As a contributor, I guess I am a relative newbie. My mapping started with HOT mapping and then Missing Maps of course. The biggest difference? My eyes. It continues to amaze me the level to which we can train our eyes to pick out detail in satellite imagery....

Q: How do you map ?

In the field for MSF, I use OpenDataKit, OsmAnd, field papers and occasionally OSM Tracker, OpenMapKit. I do a lot of tracing, too in JOSM. At home, I do a little bit of surveying - mostly alterations and corrections I notice while navigating or leisure mapping while on holiday....

Q: Where do you map ? Locally, HOT ?

pedrito1414 statistics

A little bit locally, but mostly in the field.

Q: What is your biggest achievement as mapper ?

I have mapped in Congo (DRC), Central African Republic, Bangladesh, amongst others, but the experience of Bangladesh was pretty special. Working with Jorieke Vyncke and incredible OSM Bangladesh community was an absolute pleasure. We worked hard, we had a lot of fun and we did the job that MSF needed us to do. Very proud of that. Also, massively proud of the heights that OSM Bangladesh have since reached - I'm a big fan ;) Uni of Lubumbashi guys in Congo With the uni of Lubumbashi guys in Congo

Q: Why do yo map ? What motivates you ?

I have worked for MSF for a long time now and love the organisation. That I can practically contribute to their mission is extremely satisfying and motivating. I also find helping responders through the HOT activations following disasters very rewarding. I guess this is also the first time I have been a part of such a talented, committed and interesting community of people, too. Remotely, through conferences and meetups, and through the London and Glasgow mapathons, I have met brilliant individuals and made some good friends....

Q: What is the most difficult part of mapping ?

For me, it's not the mapping - it's the organising. Trying to make sure that data quality stays consistently high, while at the same time bringing in new people to OSM and HOT is a huge challenge. We are getting better, but there is a long way to go and I welcome ideas that anyone might have....

Pete Masters

Q: What are your mapping plans for the near future ?

Training local mappers in Sierra Leone in June and launching the first stage of our effort to map South Kivu in DRC are the big projects on the horizon!

Q: Do you have contact with other mappers ?

All the time! I go to at least a couple of mapping parties a month in various cities. And, I hope you don't mind, but I'd like to mention Nick Allen and Ralph Aytoun by name. They may be surprised, but I see them as my mentors in all of this - knowledgeable, incredibly generous with their time and always available and patient for my (never-ending, sometimes-foolish) questions ;)

Q: Do you use OpenStreetMap yourself ? How ?

As above... In the field, both for personal travel and work.

Q: Can you tell us a bit more about "Missing Maps" ?

The Missing Maps is a project made up of numerous organisations and thousands of individuals. Each one has different objectives, resources, skill sets and each brings something different to the table. The openness of that table is massively important and we try to make it as welcoming as possible to people who want to pull up a chair. We unite around a common humanitarian desire and that's the fuel in the fire.

The project was born out of a need. A lack of geo-data in the places where MSF teams work - places that rarely make the news. The volunteers who engage and contribute are helping to meet that need and directly supporting life-saving medical work in some of the most dangerous and vulnerable places in the world.

While the Missing Maps project wasn't my idea - I was there at the start. I named it ;)

Q: Do you do anything else than mapping that is related to OpenStreetMap ?

I still love to use paper Ordnance Survey maps while hiking.

Q: To conclude, is there anything else you want to mention ?

Pete Masters

Just to say that this last couple of year's immersion in OSM and HOT has been an education, an experience and a pleasure. Long may it continue!

Thanks a lot Peter for taking the time for this interview.

The previous interviews can be found on the wiki

Belgische Mapper van de Maand: Stijn Rombauts

Posted by escada on 22 April 2016 in English (English)

Wie ben je ?

Stijn Rombauts is 37 jaar, bio-ingenieur van opleiding en werkt bij de Vlaamse Milieumaatschappij, waar hij computermodellen van waterlopen bouwt en onderhoudt, die gebruikt worden in overstromingsvoorspellers of bij het ontwerp van wachtbekkens of vistrappen e.d. Omdat hij voor z’n werk meestal achter de computer zit, probeert hij in z’n vrije tijd zoveel mogelijk actief buiten in de natuur te zijn: te voet, met de mountainbike of in de kano.

Stijn Rombauts

Wanneer en op welke manier leerde je OpenStreetMap kennen ?

Vooral als mountainbiker ben ik altijd op zoek naar de interessantere onverharde paden en wegen en ik geraakte op den duur teleurgesteld in de (gedateerde) kaarten van het NGI. Veldwegen en bospaden hebben nogal te nijging te verdwijnen, ergens anders terug te verschijnen of te verharden. En zo ben ik ergens in de herfst van 2012 op OpenStreetMap gebotst: een kaart die op dat vlak vaak nog wel een pak slechter was en is, maar waar ik tenminste zelf kan aan bijdragen.

Gebruik je OpenStreetMap ook zelf ?

Eigenlijk gebruik ik OpenStreetMap weinig. Ik heb wel een OpenStreetMap-kaart op m’n GPS staan, maar da’s dan eerder om tijdens mijn tochten te controleren of dat paadje hier links al in OSM zit. En ik moet toegeven dat ik meestal nog eerder naar Google Maps en Streetview grijp.

Hoe map je ?

In den beginne lag mijn focus dus op de veldwegen en bospaden. Na een tijdje ben ik ook wandel- en mountainbikeroutes beginnen toevoegen. Maar gaandeweg werd het me duidelijk dat andere aspecten wel wat verfijning konden gebruiken. Zo zijn de meeste wegen gemapt toen de eerste luchtfoto’s beschikbaar zijn geworden (vermoed ik). Maar veel van die wegen liggen niet helemaal op de juiste plaats. En er zijn wegen bijgekomen, kruispunten heraangelegd, fietspaden aangelegd e.d. Daarom heb ik me al vele avonden geamuseerd met het controleren van elk wegsegmentje, niet alleen qua ligging maar ook qua tags. Het noorden van Limburg heb ik zo al eens doorploegd; momenteel ben ik even overgeschakeld naar Vlaams-Brabant. En en passant bekijk ik dan ook de foutmeldingen in Osmose en Keepright. En soms word ik afgeleid door spoorwegen of dan weer door een stukje landgebruik of nog iets anders. M’n actieradius is eigenlijk nog behoorlijk klein: Limburg, Vlaams-Brabant, Luik en Luxemburg, op een uitzonderlijke zijsprong naar Frankrijk of Noorwegen na.

Waar ben jij als mapper het meest trots op?

Het zijn allemaal maar kleine bouwsteentjes die ik links en rechts toevoeg aan het al imposante OSM-kasteel. Maar ondertussen heb ik blijkbaar toch al bijna 300 wandelroutes toegevoegd of gecontroleerd.

Stijn's Achivements Stijn's Achivements

Waarom map je ? Wat motiveert je ?

Ik ben altijd al licht autistisch geïnteresseerd of gefascineerd geweest door kaarten. En nu mag ik zelf echte kaarten tekenen! Wat meer zou ik nog kunnen wensen? ;-) Soms ben ik ook wel eventjes beu, maar dat duurt nooit lang.

Doe je ook nog andere dingen ivm OpenStreetMap ?

Misschien te weinig. Ik heb al vaak gedacht dat ik wat meer tijd in de wiki zou moeten steken. In de talk-be mailinglijst passeert heel wat interessante informatie, maar uiteindelijk is dat een redelijk vluchtig en onoverzichtelijk medium. Zeker voor nieuwe mappers gaat er zo veel informatie verloren.

Heb je ideeën over hoe we de OpenStreetMap gemeenschap kunnen uitbreiden?

De moeilijkste vraag, zeker? Ik volg het niet allemaal op de voet, maar misschien dat via contacten met organisaties als Trage Wegen de bekendheid van en interesse in OSM het snelst kan groeien.

Wat is de grootste sterkte van OpenStreetMap volgens jou?

Dat mappers van over de hele wereld kunnen meewerken aan het maken van kaarten aan de andere kant van de wereld en dan vooral voor landen of regio’s waar er geen degelijke kaarten bestaat, lijkt mij de grootste sterkte. Vele kleintjes maken een groot.

Wat is de grootste uitdaging/moeilijkheid voor OpenStreetMap ?

In België is al heel veel al wel een keer gemapt. De grote uitdaging de komende jaren lijkt mij: hoe houden we alles up-to-date? Dat ergens een stuk landgebruik ontbreekt, is gemakkelijk te zien. Dat ergens een stuk landgebruik al 5 jaar niet meer is nagekeken, is een pak lastiger te zien. Hetzelfde voor wegen, wandel-, fiets en busroutes en alle andere zaken die in OSM zitten.

Hoe blijf je op de hoogte van nieuwtjes ivm OpenStreetMap ? …

Eigenlijk alleen via de talk-be mailinglist. Wat natuurlijk maakt dat mijn venster op de ruimere, internationale OSM-wereld behoorlijk klein is.

Heb je contact met andere mappers ?

Ik ben al ‘ns keertje naar een meetup in Leuven en Antwerpen geweest, maar tja, vanuit het verre Limburg...

Om af te sluiten, is er iets dat je de lezer nog zou willen meedelen ?

Verdorie, zo’n lange vragenlijst. Weer een avond dat ik niet heb kunnen mappen… ;-)

Belgian Mapper of the Month: Stijn Rombauts

Posted by escada on 22 April 2016 in English (English)

Stijn Rombauts is a 37 year old bio-engineer who works for the Flanders Enviroment Agency, where he builds and maintains computermodels of streams and rivers. Those models are used to predict floods and to plan of e.g. fish steps and waiting basins. Because he spends a lot of time in front of the computer for his job, he tries to be active, in the nature, during his spare time: be it on foot, with the mountain bike or in a canoe.

Stijn Rombauts

How and when did you discover OpenStreetMap ?

As a mountain biker, I am constantly on the lookout for interesting unpaved paths and roads. In the end I got disappointed in the dated maps of the NGI. Field roads and forest paths have the tendency to disappear and to reappear elsewhere or to become a paved way. This lead me to OpenStreetMap, somewhere in the autumn of 2012. A map that was often worse with respect to those unpaved roads, but at least I could improve it myself.

Do you Use OpenStreetMap ?

I rarely use OpenStreetMap. I do have an OpenStreetMap-map on my GPS, but that is used only to check the existence of the paths during one of my excursions. I have to admit that I still rely on Google Maps and StreetView most of the time.

How do yo map ?

When I just started, the focus was on field roads and forest paths. After awhile I also started to add walking and mountain bike routes. But gradually, it became clear that other aspects also needed refinement. I expect that most roads are mapped when the first aerial images became available. But most of those roads are not located correctly. And new roads have been added, crossings have been redesigned, cycleways have been created, etc. That is why I have entertained myself already during many evenings by checking each and every road segment, not only the positions, but also the tags. I worked myself through the roads in the north of the Limburg province. Right now I am doing the same in Vlaams-Brabant. During this task I also look at the errors reported by Osmose and Keepright. Sometimes I get distracted by the railways, or some land use issues or some other problems. My action area is rather small: Limburg, Vlaams-Brabant, Luik and Luxemburg, with an occasional dodge to France or Norway.

What is your biggest achievement as mapper?

I only add small building blocks in several different places to the impressive OpenStreetMap-castle. But in the meantime it seems that I have added or checked almost 300 walking routes.

Stijn's Achivements

Stijn's Achivements

Why do you map ? What motivates you ?

I always had a light autistic interest or fascination for maps. And now I am allowed to draw real maps myself ! What more can I wish ? :-) There are periods during which I loose interest, but they never last long.

Do you do other things for OpenStreetMap besides mapping ?

Maybe not enough. It is not the first time that I wonder whether I should spend more time in the wiki. A lot of interesting information passes on the Belgian mailing list, but in the end that is a fairly volatile and cluttered medium. This means that a lot of information gets lost, especially for new mappers.

Do you have ideas to extent the community ?

The most difficult question, I assume ? I am not so familiar with this topic, but maybe the interest in OpenStreetMap and its community can grow the fastest via contacts with organisations such as Trage Wegen. (which is an organisation that works around roads for non-motorized traffic).

What are the strong points of OpenStreetMap ?

I think that the main strength of OpenStreetMap is that mappers from all over the world can contribute to the creation of a map on the other side of the world, especially for countries or regions for which no decent maps exist. Many small ones make one great.

What is the biggest challenge for OpenStreetMap ?

In Belgium, we have already mapped a lot of things already once. I think that the biggest challenge for the years to come is to keep all of this up-to-date. When a piece of land use is missing, one can easily spot this. That a piece of land use has not been checked, is much harder to see. The same holds for roads; hiking, cycling and public transport routes and all other objects in OpenStreetMap.

How do you stayed informed about OpenStreetMap news ?

Actually, only through the talk-be mailing list. This is of course a limited view on the activities of the world-wide OpenStreetMap community.

Do you have contact with other mappers ?

I have visited meetups in Leuven and Antwerp, but it was a long drive from Limburg.

Anything else you want to mention ?

Damn, such a long interview. Another night I could not map ...;-)

National Missing Maps mapathon

Posted by escada on 16 April 2016 in English (English)

Today, the geography departments of 7 Belgian universities organised a national missing map mapathon. We had about 190 subscriptions divided over 7 locations in Ghent, Brussels, Namur, Liège and Leuven. The organizers had contacted the press (written, radio and TV). So after hearing about the mapathon on the radio a few more people show up.

The team in Ghent

We were lucky enough to find enough experienced mappers to give introductions and help the people in all locations. I had the honor to do that for the session in Ghent. This was my first time, after just helping out on 2 previous missing map parties.

A chat channel was set up so the organisers could stay in contact and around noon we had Pete Masters tuning via Skype to give some background on the projects.

Video chat with the other teams and Pete Masters

The original plan was to map in Swaziland, but on Thursday Pete asked us whether we could work on South Kivu, because they need a map of this area for teams that leaving on Tuesday for a vaccination program against measles. We were more than willing to switch projects. We started around 10am, and by noon all three tasks were finalized.

In the afternoon we worked on some other projects (among them the original one in Swaziland)

Unfortunately, I cannot give you the final numbers, as I was still helping hope some people that showed up after hearing about the mapathon on the radio. I believe more than 23.000 buildings were mapped during the day. Hopefully someone else will report about this.

We also had a visit from the national TV, and they had a pretty long item in their journal at 1pm. the tv team

You can the see the result here (in Dutch). You can also listen to one of the radio interviews.

I would like to thank everybody (mappers, approvers, the universities and the "tutors") for this wonderful experience. Hope the see you again.

Location: Nieuw Gent / UZ, Gent, Ghent, Gent, East Flanders, Flanders, 9000, Belgium

Mapper in the Spotlight: Nick (Nederland)

Posted by escada on 12 March 2016 in English (English)

Wie ben je ?

Een toevallige mapper met oog voor oude militaire linies. Ik woon midden in de [Nieuwe Hollandse Waterlinie](( Dat was als potentieel cultureel erfgoed nauwelijks terug te vinden in OSM. Niet alleen de bekende Laaglandse Forten met lunetten en redoutes die in de Lage landen gemaakt werden, ontbraken, maar zeker de details als schuilplaatsen, sluizen en bruggen. Voor een voorbeeld van sluizen verwijs ik naar [Nieuwpoort]((


Ik maakte bestekken en tekeningen naast het schrijven van beleids- en adviesstukken. Ik ben zo een die je lachend een parkeervergunning aansmeert en die als je protesteert tegen de te betalen kosten achteraf zegt, ja dat kan, maar niet op dit 2 jaar oude legesbesluit. Het aardige is dat, als je nog niet onder de vergunning valt, je ook geen bezwaar kunt maken “niet gegrond”. Maar die uitleg wordt wel geaccepteerd, dat scheelt ;-)

Mijn hobby’s:

  • Kamperen in zomer en winter in de regio van José Happart, de Hoge Venen of het laagland langs [De Schelde]((, of langlaufen (Telemark). Verder ook nog educatief bouwen met LEGO met als kroonjuweel de deelname aan het nu al 14 jaar oude LEGO World.
  • Ik heb ook een complete verzameling topografische kaarten van zowel Nederland als België, verder een aantal historische kaarten van 40 – 45, die aan beide zijden bedrukt zijn, (want het papier was schaars), verder nog een aantal kaarten van andere landen in verschillende schalen en werelddelen.
  • Verder doe ik aan wandelen, fietsen en recenseren. Dit gebeurt deels steunend op kaarten, of met een verregende gids Wandelen langs Vlaamse rivieren.

Mooi zijn de GPS-loze hints van de Antwerpse auteur [Flips](( met de serie Groene Dinsdagen, die je er zonder coördinaten op uitstuurt. Maar alle kaarten en boeken (van onder andere Julien Van Remoortere die bij Lannoo zijn verschenen) mag ik voor OSM teleurstellend genoeg niet gebruiken. Het mooiste van Julien vond ik het dat de start bij het station was, waarbij ik aan het OV per trein dacht, maar de auteur op het stationsplein slechts een parkeerplaats voor de wagen zocht. Mijn naam berust op toeval, als je je aanmeldt moet je een (schuil) naam opgeven ik ben bij familienamen (2 broers) blijven hangen.

Wanneer en hoe heb je OpenStreetMap ontdekt ?

Voor een vakantiereis langs de Maas vanaf de bron op het plateau van Langres kocht ik een Garmin GPS met de Franse kaarten erin. De 1e GPS was onnauwkeurig en met kaart en kompas of je analoge klokje kwam je er. Behalve in de diepe beboste dalen van de Rockies, daar rees de wens een GPS te hebben, maar tussen de hoge bomen deed een GPS het 20 jaar terug ook niet goed. Garmin stuurt je nu naar en zo kom ik hier.

Wat map je ? Is er een verschil met vroeger ?

Mappen is een leercurve en vergt een open mind voor alle goed bedoelde maar beroerd overkomende hints of zelfs geen hints, als een vriendelijke mapper opmerkt, “weet jij dat je werk (bijdrage) achter je rug om wordt verwijderd”, met een dikke huid als laatste verdedigingslinie. OSM is tenslotte een vrijheid blijheid propagerende instelling die vervolgens ook weer iedereen in het gareel wil houden ;=)(

Een newbie spreekt niet van vroeger, er zijn oldies uit 2007 ik kom net kijken. Ik werk aan linies, we hebben er hier (Holland) ± 40 bv. de Grebbelinie, de NHWL en de Raam- Peellinie zijn al een eind op streek. Maar ook de uit 40 – 45 stammende structuren krijgen de aandacht, net als bruggen sluizen en stuwen. De polders zijn ook nog maar zelden gemapped, daar liggen wel geen wegen of routes. Zie dit (voorbeeld . Met als afsluitende survey kanoën om de tussen het riet onzichtbare vaarten en baggerslootjes te verkennen, tijdrovend dat wel, bagger is geen water.

Hoe map je ? Maak je surveys ?

Uit het voorgaande blijkt dat ik bijna alles uit een survey haal, alleen een HOT evenement draait om luchtfoto’s, dat is improviseren. Een survey levert bijna 4 avonden werk op. Alleen een route heen en weer rijden levert 2 sporen op. Maar met banken, prullebakken, losse bomen, verharding, afsluitbomen, hekken of afrasteringen is het meer werk. Om de "Ruimte voor de Rivier" voor één arm van een rivier te mappen, ben je al snel een halve dag aan het surveyen. Als je tenminste niet vastloopt in de vette klei. Door de werking van eb en vloed varieert de breedte van zo'n rivier van 2 meter en oversteekbaar tot 200 meter.

NW from the A2 brdige

Gereedschap: Laarzen, stevige schoenen, Garmin 62s, rolmaatje (3,5 – 8,50), meetlint (10 – 50,00 m.), krijtje en een compact camera op AA net als de GPS, De camera heeft een geheugen met 600 fotos voor veel werk en een ouderwets notitieboekje, voor details in en op fotos die je in de eerste sessie niet hebt maar wel kunt mappen, vaak is dan een schaduw voldoende. De gemeten waarden kun je gebruiken om de GPS coördinaten te controleren (JOSM) De pc is een 5 jaar oude laptop met een tweetal externe harde 2 GB grote schijven voor back-up en gegevens. De pc ligt soms op de achterbank om de GPS te legen voor het onderscheid tussen items. Voor die achterbank geldt dat dat een auto is, met een fiets op een rek. Je kunt veel doen terwijl je op een fiets zit, je kunt mensen beter aanspreken dan vanuit een auto en erven en terreinen oprijden om iemand aan te spreken, niemand te zien dan is het toch in kaart gebracht. Ik gebruikt nu JOSM met veel hadige tools en P2 niet zo veel meer maar om even te kijken.

Waar map je ? Lokaal , HOT, MapRoulette, BahnRoulette ?

In de regio en overal waar ik kom, vaak gericht dat wel, veel in Nederland, vul maar in bij Pascal Neis, dan zie je precies wat ik waar doe. Of kijk naar mijn huidige OSM woonplaats New Cairo City, district 5 waar ik woon voor een ander project, het zoeken naar actieve Egyptenaren voor de opzet van een Egyptische groep mappers. Ik werk soms met Maproulette, een aardig spelletje voor een verloren moment.

Het laatste Fort dat op verzoek is gemapt is Everdingen. Het zuster fort Honswijk op de rechteroever staat op de agenda om een dezer dagen gemapt te worden.

Waar ben je het meest trots op als mapper ?

De detaillering die er gaande weg is ingeslopen, hetgeen dan weer zure of zuinige opmerkingen oplevert in de trend van dan wordt de database zo groot ?? He waar bouw je anders een kaart / database voor ? Ja, dan past ie niet meer in mijn machine ja en ? Dan moet je de selektie aanpassen, we bouwen / maken met z’n allen een goede en betrouwbare “kaart”. Up to date, dat heeft de overheid hier ondertussen ook al ontdekt. En niet slechts een route netwerk dat al kant en klaar is, laat dat aan een de routeur of renderer over. Het kadaster gebruikt de OSM kaart voor de [BAG viewer]( een kruis bestuiving (lees uitwisseling) tussen OSM en de Overheid.

Waarom map je ? Wat motiveert je ?

Tja, ik ben er in gerold en er is nog veel te doen. Een kleine bijdrage voor het gebruik van de OSM gegevens in de toekomst. Het visuele resultaat dat je achterlaat waar een ander dan weer naar kan kijken. En wat demotiveert je ? Zure weinig opbouwende kritieken of de lawine aan opmerkingen die je als mapper over je heen kunt krijgen op het Forum, je moet sterk in je schoenen staan om dat te overleven of je krijgt genoeg van pek en veren en haakt af en afhakers genoeg in deze gemeenschap. Ik vind het leuk om te zien dat iemand dan toch nog weer overeind komt en weer actief gaat mappen. Lak aan pek en veren en zeurders staan altijd ergens te blaten. Ze kunnen beter over je praten dan van je eten, dat gaat overal op.

Wat is het moeilijkste aan mappen ?

De leer curve binnen OSM met als beginner Potlach2, makkelijk zonder te downloaden, goed voor verschuivend werken meer een soort zoek het zelf uit systeem. Maar met een aardige mentor en dat scheelt een boel en de hint jij doet zo veel kijk eens naar JOSM. Met heel veel eenvoudige en handige links en toepassingen, vooral de fouten controle is handig en niet te vergeten de steile leer curve maar dat staat ook in de Wiki.

Wat zijn je plannen voor de nabije toekomst ?

Ik ben bij Vianen aan de laatste woonwijk toe, maar kan daar ook nog wel wat aan bijslijpen, want mijn insteek op details is gegroeid. En werk van A(lmelo) tot Z(aandam). De eerder genoemde linies en gasputten staan ook nog op de lijst maar niet op een achterrnamiddag. Ik voel me nu meer een zogenaamde en met een denigrerende term omschreven micromapper, dat kwam op het forum nog langs.

Grebbelinie by H. Bot CC-BY-SA-2.5 H.Bot

Heb je contact met andere mappers ? Hoe ?

Ja, ik ben ooit aan een project met richtingsborden begonnen, maar met de nakende import van Rijkswaterstaat, komen die teksten dan ook binnen. De Grebbelinie hebben we met 3 mappers in beeld gebracht. Ik heb in 2014 een presentatie gegeven over het nut en wezen van de BAG import. Ik bezoek de nieuwjaarsborrels van de GEO groep waar ook OSM r’s binnen lopen. De HOT bijeenkomsten zijn ook gemengd GEO OSM. Zo nu en dan per mail, via het Forum of persoonlijk. En zo hier en daar wat verre OSM vrienden, een wereld omvattend netwerk, voor wat het waard is. Ontstaan omdat ik hier en daar een vriendelijke vraag stel over een lokaal probleem. Zo ben ik in Cairo beland (als locatie op mijn OSM profiel) en heb vergeten mijn adres terug te zetten. Op het Forum zie ik mezelf nog als lurker, maar net als Q&A mag je dat mijn inziens geen contact noemen, net als het lezen van de groep Tagging, Talk en andere postings. Voor je ‘t weet lees en reageer je veel en kom je aan mappen niet meer toe, de kwaal van de sociale media, 24/7 bereikbaar zijn. Ja dat gaat bij mij niet op, ik bepaal of ik hem oppak, al zeker niet onder het eten en leg mijn telefoon ook niet onder mijn kussen. Een probleem kan tenslotte best wachten, het is geen watersnood of brand.

Gebruik je OpenStreetMap zelf ? Hoe ?

Ja, als tijdverdrijf, mappend en als databron soms, ik verdwaal niet in Nederland, teveel water.

Doe je nog andere dingen voor het OpenStreetMap project naast mappen ?

Zie boven, ja, op het Forum en Q&A en nee, ik laat het programmeerwerk even liggen, de PC is er voor mij en niet andersom. Maar ik promoot OSM waar mogelijk.

Om af te sluiten, is er nog iets dat je zou willen zeggen ?

Probeer uit te vinden of en waarom iemand OSM laat voor wat het is.

Merci et au revoir


Older Entries | Newer Entries